Les Sags préparent l'avenir

Samuel Cardinal a brillé devant le filet des... (Archives Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Samuel Cardinal a brillé devant le filet des Remparts de Québec au cours du tournoi des recrues qui a été présenté à Saguenay en août.

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Serge Émond
Le Quotidien

En pensant d'abord à l'avenir, les Saguenéens de Chicoutimi ont conclu une transaction avec les Remparts de Québec au cours des dernières heures. Selon ce qu'il a été possible d'apprendre, ils ont mis la main sur les services du gardien Samuel Cardinal en retour d'un choix de quatrième ronde en 2017 et d'un cinquième choix en 2019.

Cardinal est âgé de 17 ans et il porte présentement les couleurs des Nordiques du Collège Lionel-Groulx, dans la Ligue de hockey collégial masculin. Les Saguenéens avaient les yeux sur lui depuis déjà un certain temps.

Interrogé sur le sujet, l'entraîneur et directeur général des Saguenéens, Yanick Jean, n'a pas nié. Il attendait cependant une confirmation des autorités de la Ligue de hockey junior majeur du Québec avant d'aller plus loin.

On peut avancer que Samuel Cardinal ne fera pas partie du décor des Saguenéens sur une base régulière dans les prochaines semaines. Parce qu'il évolue dans les rangs collégiaux, la durée de ses séjours avec les Saguenéens sera limitée jusqu'à la période des Fêtes. Un joueur du niveau collégial ne peut être rappelé pour plus de 24 heures par une équipe de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, à l'exception de la fin de semaine.

Il est quand même permis de croire que Cardinal sera rappelé par les Saguenéens pour les matchs de samedi et dimanche. L'acquisition de Cardinal se produit au moment où les Saguenéens s'interrogent toujours sur la durée de l'absence du vétéran Julio Billia. Blessé à une hanche, il doit se rendre à Montréal jeudi afin de consulter un spécialiste.

Là aussi, Yanick Jean a préféré ne pas trop s'avancer. Il n'a pas voulu faire de lien entre l'état de santé de Billia et l'acquisition d'un nouveau gardien.

Groleau et Marcoux sur patins

Parlant de joueurs blessés, Jérémy Groleau et Antoine Marcoux ont recommencé à patiner mardi matin. Le premier se remet d'une commotion cérébrale et la date de son retour au jeu n'est pas encore connue. Le deuxième soigne une double fracture à la mâchoire et il est au repos pour encore deux semaines.

Rappel impossible de Gagné

Par ailleurs, Yanick Jean aurait bien aimé rappeler Marc-Antoine Gagné, des Élites de Jonquière, pour le reste de la saison. Il se heurte cependant à une formalité qui l'empêche de le faire.

«Il existe un protocole d'entente (avec le midget AAA) qui fait en sorte que nous n'avons pas le droit de monter un jeune du midget AAA présentement, a noté Yanick Jean. Il a 17 ans, il vient de Chicoutimi, il va au Cégep. Rien ne l'empêche de monter avec nous, sauf le protocole. C'est malheureux parce qu'il aurait eu une chance de se prouver avec nous à temps plein.»

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