Yanick Jean demande de la concentration

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Julio Billia (photo) ayant «une blessure mineure au bas du corps», c'est Xavier Potvin qui gardera les buts pour le match d'ouverture de la saison locale.

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À la veille de l'ouverture locale, vendredi soir, l'entraîneur-chef des Sags, Yanick Jean, a senti le besoin de faire une mise au point avec ses jeunes joueurs. Il s'attend à plus de maturité de leur part.

«Il faut que les jeunes apprennent à se concentrer», annonce Yanick Jean, précisant que son message ne s'adressait pas seulement aux recrues, mais aussi à quelques jeunes vétérans. Selon lui, ce sont toujours les mêmes qui n'écoutent pas les consignes.

À plusieurs reprises lors de la séance d'entraînement des siens, le pilote des Bleus a stoppé l'exercice pour rappeler les consignes, perdant patience en cours de route. À la fin de l'entraînement, il a longuement parlé à ses joueurs. Dans l'esprit de Yanick Jean, le plus grand défi des jeunes dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec est d'aller chercher de la constance. Ils prennent souvent les choses pour acquis et estiment qu'ils vont avoir le même rendement que les années précédentes, dans le midget ou le bantam. «Présentement, certains ont un rôle plus important qu'ils devraient et ils ne réagissent pas de la bonne manière», convient l'entraîneur-chef, soulignant que les vétérans ont fait un très bon travail pour accueillir les plus jeunes dans le vestiaire et leur montrer la voie à suivre. En retour, il s'attend à ce qu'ils amènent de l'eau au moulin.

«Il faut prendre en considération que tantôt, des vétérans vont arriver. Le niveau va monter sans cesse. Après dix matchs, c'est une autre ligue, après Noël, c'est une autre ligue et c'est aussi le cas dans les séries. Certains n'auront pas fait le chemin pour prendre la coche supplémentaire», prévient-il.

Billia blessé

Pour cette première fin de semaine à domicile, les Saguenéens devront se débrouiller sans leur gardien numéro un, Julio Billia. Le vétéran de 20 ans a une blessure mineure au bas du corps. Jeudi, il n'a pas sauté sur la patinoire, mais a fait des exercices hors glace. C'est donc son adjoint Xavier Potvin qui sera devant le filet des Sags pour l'ouverture locale, ce soir, lors de la visite du Drakkar de Baie-Comeau. «On veut prendre notre temps pour s'assurer que ça guérisse comme il faut. On veut prendre notre temps à ce stade de la saison», d'assurer Yanick Jean, qui rappellera un gardien pour la fin de semaine afin de seconder Potvin.

Ryan Verbeek se sent prêt à contribuer

Pour la première fois de sa carrière dans le junior majeur, l'attaquant Ryan Verbeek aura un rôle offensif. L'Ontarien de 20 ans qui revient tout juste du camp du Lightning de Tampa Bay se dit prêt pour le défi qui vient avec une petite pression supplémentaire.

Avant de s'amener avec les Sags le mois dernier, par l'entremise du marché des joueurs autonomes, Ryan Verbeek a passé quatre saisons dans la Ligue de l'Ontario, disputant environ 200 rencontres, faisant bouger les cordages à 31 occasions. Il n'a toutefois jamais évolué sur un trio offensif, ce qui sera le cas avec les Saguenéens. À son arrivée, l'entraîneur-chef Yanick Jean a d'ailleurs mentionné qu'il avait le potentiel de marquer entre 20 et 30 buts. «Je veux juste aller sur la glace, faire mon possible et jouer mon style. C'est sûr que c'est une certaine pression, mais je ne déteste pas ça», de raconter Ryan Verbeek, également reconnu pour son style de jeu robuste.

Depuis son arrivée au Saguenay, Ryan Verbeek se retrouve aux côtés de Nicolas Roy. Les deux joueurs se complètent bien et ont bien fait lors du calendrier préparatoire, avant leur départ pour leur camp respectif. Les deux joueurs au gros gabarit sont revenus et Verbeek espère que la chimie va continuer d'opérer.

«Je pense que depuis qu'on a été réunis, ça se passe bien. On commence à bien se connaître. De ce que j'ai vu jusqu'ici, je suis optimiste, d'exprimer Ryan Verbeek, lançant des fleurs à son compagnon de trio.

«Il sait ce qu'il fait. C'est facile d'évoluer avec un joueur comme lui», de souligner Verbeek à propos de Nicolas Roy.

Pointes de plume

• Le séjour de Frédéric Allard se poursuit avec les Predators de Nashville. Le défenseur de 18 ans restera à Nashville pour la fin de semaine et pourrait même disputer un deuxième match préparatoire samedi. C'est la même chose pour le Robervalois Samuel Girard qui a signé son premier contrat mercredi. Les Predators ont présentement quelques blessés à la ligne bleue, ce qui permet à des jeunes d'allonger leur expérience...

• Pour pallier les absences d'Antoine Marcoux et de Jérémy Groleau, l'attaquant Julien Tessier (Terrebonne junior AAA) et le défenseur Nathan Larose (Saint-Eustache, midget AAA) ont été rappelés par les Sags pour la fin de semaine...

• Avis aux partisans des Sags, le début des rencontres en soirée au centre Georges-Vézina revient à 19h30. Pour le match d'ouverture, un tailgate est prévu à compter de 17h...

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