Une défaite pour les Sags et un blessé

Malgré la défaite à Shawinigan, Xavier Potvin a... (Photo Le Nouvelliste, Sylvain Mayer)

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Malgré la défaite à Shawinigan, Xavier Potvin a été excellent devant le filet des Sags. Le gardien de 19 ans a repoussé 39 tirs, dont 24 au deuxième engagement.

Photo Le Nouvelliste, Sylvain Mayer

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Les joueurs des Saguenéens sont rentrés au Saguenay avec leur petit bonheur après deux défaites sur la route, lors de la fin de semaine inaugurale dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Ils avaient même un membre de moins à bord de l'autobus en raison d'une blessure à l'attaquant Antoine Marcoux qui a reçu une rondelle en plein visage lors d'une défaite de 3-2, face aux Cataractes, à Shawinigan.

En deuxième période, quelques instants après une blessure au défenseur Jérémy Groleau, Marcoux a été atteint directement à la mâchoire par un lancer de la ligne bleue. La séquence laissait présager quelque chose d'assez sérieux et l'attaquant de 20 ans a immédiatement retraité au vestiaire avant d'être transporté à l'hôpital. Des examens restent à passer, mais les premières observations indiquaient samedi soir qu'il aurait pu subir une fracture de la mâchoire. Pour Groleau, il démontrait des symptômes de commotion cérébrale.

«C'est vraiment ce qui a fait la différence. En l'espace de deux minutes, on a perdu notre attaquant et notre défenseur le plus solide. Ce sont deux joueurs qui disputaient un très fort match», a mentionné l'entraîneur-chef Yanick Jean qui accompagnait son joueur à l'hôpital.

Grâce au brio du gardien Xavier Potvin, les Saguenéens ont pu espérer soutirer un point et même la victoire aux Cataractes sur leur patinoire. Ils menaient 1-0 après 40 minutes et le cerbère chicoutimien avait déjà bloqué 29 tirs, dont 24 seulement au deuxième engagement. Keenan MacIsaac a ouvert le pointage sur un tir précis, son premier but en carrière dans la LHJMQ.

Potvin a toutefois accordé un mauvais retour en début de troisième et Samuel Asselin en a profité, lui qui a été une menace dans le territoire adverse pendant toute la rencontre. Julien Tessier a remis les Sags en avance quelques secondes plus tard quand il a récupéré le retour de Jake Smith. Justin Bernier a remis le compteur à zéro à mi-chemin de l'engagement quand son faible lancer a dévié sur un bâton avant de passer au-dessus de Potvin. Le défenseur de 20 ans Cavan Fitzgerald a finalement fait la différence quand il a profité d'une ouverture pour s'amener seul devant Potvin qu'il a battu d'un tir vif.

«De la manière qu'on a fait les choses, on a tout essayé», de confier Yanick Jean qui avait bien peu de choses à reprocher à ses troupiers malgré la défaite. Il ne se formalisait pas non plus de cette première fin de semaine sans victoire. En début de saison, il a déjà mentionné ne pas trop se soucier du résultat, surtout en l'absence de quatre joueurs, Nicolas Roy, Ryan Verbeek, Dmitry Zhukenov et Frédéric Allard, tous retenus à des camps professionnels. Les Cataractes avaient pour leur part cinq joueurs au niveau supérieur, les attaquants Alexis D'Aoust, Anthony Beauvillier, Gabriel Gagné, Dennis Yan et le défenseur robervalois Samuel Girard.

«Nonobstant les tirs au but, on n'a pas à rougir de notre performance. J'ai vu des gars se surpasser et donner leur maximum. On a définitivement quelque chose à bâtir, ce qui n'était pas le cas vendredi à Québec», de laisser savoir Yanick Jean.

Pointes de plume

• Noah Bushnell disait à son arrivée au Saguenay qu'il ne savait pas après combien de rencontres il jetterait les gants. Il n'a pas perdu de temps. Samedi, en deuxième période, il a livré un court combat face au défenseur Jonathan Deschamps...

• Premier choix au dernier repêchage, Benoit-Olivier Groulx fait rapidement sentir sa présence. Il a marqué ses deux premiers buts en carrière, dont celui de la victoire, dans un gain des Mooseheads d'Halifax 4-3 sur les Sea Dogs de Saint-Jean. Considérés comme les grands favoris dans la division Maritimes, les Sea Dogs, qui doivent se débrouiller sans plusieurs éléments dans des camps professionnels, ont également perdu leurs deux premières rencontres de la saison...

• Échangé au repêchage contre deux choix, l'attaquant Jonathan Bourcier a cassé la glace avec sa nouvelle équipe, le Titan d'Acadie-Bathurst qui a remporté ses deux duels de la fin de semaine inaugurale...

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