Létourneau fier du travail accompli

Richard Létourneau... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Richard Létourneau

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Serge Émond
Le Quotidien

À quelques jours de son premier début de saison à titre de président des Saguenéens de Chicoutimi, Richard Létourneau s'est penché, lundi, sur le travail accompli au cours des dernières semaines. Il estime que l'organisation qu'il dirige a fait beaucoup de chemin pendant la période estivale et qu'elle est prête à relever le défi d'une première année complète dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

« Quand je regarde tout ce qui s'est fait, ça m'encourage », signale Richard Létourneau.

Outre les résultats sur la glace, le nerf de la guerre demeure l'assistance aux matchs. Les Saguenéens ont jusqu'à maintenant vendu 1000 abonnements pour la prochaine saison. À l'aide de quelques parrains, ils effectueront prochainement un blitz auprès de gens d'affaires dans le but d'augmenter le nombre d'abonnés. L'exercice avait donné de bons résultats, l'an passé.

« Je ne suis pas déçu du nombre de billets de saison, mais je pensais en avoir plus, reconnaît Richard Létourneau, avant de mentionner que les Saguenéens ont atteint leurs objectifs du côté des commanditaires. Tous les anciens détenteurs de billets de saison ont été rejoints. Je crois que les gens parlent plus des Saguenéens, mais il manque encore un petit quelque chose. Sur le plan administratif, le club est reparti dans la bonne direction. Je pense que les gens le sentent et il faut continuer dans la bonne direction. Nous sommes sur la coche au niveau hockey et nous commençons à être sur la coche au niveau administratif. L'arrivée de Serge (Proulx) nous fera faire un bond de deux ans d'ici aux Fêtes.

« La fierté et le sentiment d'appartenance demeurent nos priorités. Ça va bien du côté des joueurs actuels et des anciens. Pour les partisans, je ne suis pas inquiet. Ils sont redevenus ou redeviendront fiers de leur équipe. Tout ce qu'on fait, c'est pour améliorer le sentiment d'appartenance. Nous voulons que les gens s'identifient à leur équipe. Ça commence vendredi et j'ai bon espoir que les gens vont commencer à parler de hockey. »

Personnel administratif

Richard Létourneau y a fait allusion, la marche vers une nouvelle campagne a été marquée par l'addition de personnel administratif. Les Saguenéens ont ajouté une adjointe administrative (Johanne Gagnon) et un directeur des opérations (Serge Proulx). Pour l'instant, celui-ci partage toujours son temps entre les Saguenéens et son ancienne équipe, le Drakkar de Baie-Comeau. Il pourra se concentrer uniquement la formation chicoutimienne à compter de l'Action de grâce. Mike Bilodeau vient de s'ajouter aux ventes et Denis Potvin fermera certains dossiers avant de quitter.

Richard Létourneau estime que le camp des recrues, qui a attiré à Chicoutimi le Drakkar, les Remparts de Québec et l'Océanic de Rimouski, a connu un beau succès et a été apprécié par les équipes participantes. Le tournoi de golf a également donné les résultats espérés avec la participation de 43 quatuors. Il a permis d'amasser 18 000 $ pour le fonds d'études des Saguenéens. À ce propos, la fondation porte dorénavant le nom de Desjardins grâce à une entente qui réjouit Richard Létourneau.

La présence de Marc Bergevin a évidemment contribué au succès du tournoi de golf. À ce sujet, les dirigeants veulent donner une plus grande place aux anciens joueurs de l'équipe.

« La notoriété du tournoi est là et nous voulons pousser encore plus l'an prochain, souligne Richard Létourneau. Marc (Denis) et Yanick (Jean) travaillent beaucoup sur la place faite aux anciens de l'équipe. L'an prochain, le tournoi À bout d'souffle et le tournoi de golf se feront sur deux jours consécutifs, les 27 et 28 août. Nous pourrons ainsi intégrer les anciens joueurs au tournoi de golf. Nous pourrons nous organiser pour avoir des anciens chaque année et ainsi créer une tradition. Il est important de faire de la place aux anciens. En 44 ans, plusieurs centaines de joueurs ont porté les couleurs des Saguenéens. »

Au cours de la saison, les dirigeants souligneront d'ailleurs le 20e anniversaire de la dernière participation des Saguenéens au tournoi de la Coupe Memorial (en 1997).

Parmi les autres nouveautés, on note un nouvel autobus au goût du jour et aux couleurs de l'équipe, résultat d'une entente de cinq ans qui vient d'être conclue avec Intercar. Le véhicule moderne offrira plus de place et de confort aux membres de l'équipe.

Retour à la radio

Après un essai sur Internet l'an dernier, les Saguenéens effectueront un retour à la radio conventionnelle. Tous les matchs à l'étranger et ceux des séries seront diffusés par Radio Énergie alors que ceux à domicile seront disponibles sur Internet. Richard Létourneau croit que cette formule saura plaire aux partisans.

Rappelons que Saguenay accueillera un match de la série Canada-Russie, le 15 novembre.

Les Saguenéens ont également revu leurs normes graphiques. Autour du thème « Fier d'être Sags », tout ce qui portera leurs couleurs sera uniforme et facilement identifiable.

« Nous travaillerons aussi sur l'ambiance aux matchs, promet le président. Nous voulons que chaque match soit un événement. Il est certain que le meilleur vendeur reste ce qui se passe sur la patinoire, mais il faut que les gens aient du plaisir quand ils viennent au centre Vézina. On ne peut pas avoir le son du Centre Vidéotron, mais il y a des choses qu'on peut faire. Il y a un paquet d'affaires qu'on peut faire, dont améliorer le son. On va faire de gros efforts pour améliorer l'ambiance. »

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