Faire bonne impression chez les professionnels

Nicolas Roy, Frédéric Allard, Noah Bushnell et Dmitry... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Nicolas Roy, Frédéric Allard, Noah Bushnell et Dmitry Zhukenov quitteront les Saguenéens dans les prochaines heures.

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Serge Émond
Le Quotidien

Le départ de joueurs pour des camps professionnels est devenu une tradition au hockey junior depuis des années. Chez les Saguenéens de Chicoutimi, cette étape maintenant incontournable débute mercredi et touche d'abord Nicolas Roy, Frédéric Allard et Dmitry Zhukenov. Noah Bushnell les imitera jeudi et Ryan Verbeek en fera autant le 22 septembre.

Chaque joueur des Saguenéens se présentera à son équipe professionnelle avec les mêmes objectifs en tête, impressionner ses patrons et étirer l'expérience le plus longtemps possible. Seule exception, Dmitry Zhukenov. L'attaquant russe soigne présentement une fracture à une cheville et sa présence au camp des Canucks de Vancouver lui permettra avant tout de discuter de sa situation avec les médecins de l'équipe. Il ne devrait pas mettre les patins sur la glace.

Choix de quatrième ronde des Hurricanes de la Caroline en 2015, Nicolas Roy participera à un deuxième camp avec cette équipe. Ce camp prendra la forme d'un tournoi préparatoire qui regroupera huit organisations de la Ligue nationale de hockey à Traverse City, près de Detroit.

« Je souhaite faire la meilleure impression possible, donner le maximum et m'améliorer, précise le capitaine des Saguenéens. L'an passé, j'ai participé au camp de développement. Cette année, c'est sûr que j'aimerais jouer des matchs hors concours. Ce serait un de mes objectifs, mais je ne me mets pas de pression pour cela. Le tournoi est notre camp des recrues. Ensuite, des joueurs seront invités au gros camp.

« J'ai gardé contact avec les Hurricanes tout l'été et j'ai participé au camp de développement de l'équipe, en Caroline, en juillet. Est-ce que c'est moins stressant cette année parce que ce sera mon deuxième camp ? C'est dur à dire. Oui parce que je sais ce qui m'attend, mais c'est toujours spécial de jouer pour une équipe de la LNH. J'ai hâte d'y aller. »

Le hockey professionnel est encore une nouveauté dans la carrière de Frédéric Allard. Le défenseur a été le 78e joueur sélectionné par une équipe de la LNH, en juin 2016, et il se prépare pour un premier camp avec les Predators de Nashville. Il se rendra à Tampa Bay en prévision d'un tournoi qui débutera vendredi soir et qui mettra aussi en vedette le Lightning, les Panthers de la Floride et les Capitals de Washington.

« Je suis excité un peu, reconnaît Frédéric Allard. Puisque ce sera une première pour moi, je ne veux pas être nerveux. Je ne sais pas ce qui m'attend dans les prochains jours. Ils m'ont envoyé un billet pour mon vol d'aller, mais pas pour mon vol de retour. On va y aller un jour à la fois. Je chercherai à donner le maximum chaque fois que j'embarquerai sur la glace. Le tournoi est considéré comme le camp des recrues. Le 22 septembre, on saura où on s'en va. »

Noah Bushnell appartient pour sa part aux Coyotes de l'Arizona. Au cours des prochains jours, cette équipe disputera deux matchs préparatoires contre les Kings de Los Angeles. Les joueurs invités au camp des recrues auront aussi l'occasion de travailler sur la patinoire et en gymnase.

« Je ne sais pas quand je serai de retour, note le hockeyeur américain. La porte est ouverte. Je peux être de retour aussi tôt que le 20 ou le 21 septembre ou ça peut s'étendre sur une plus longue période. Mon objectif est de rester avec les Coyotes le plus longtemps possible. Plus ma présence au camp sera longue, plus ça voudra dire que les dirigeants de l'équipe aiment ce que je fais. J'aimerais rester là-bas cinq ans ! Je veux profiter de l'occasion pour montrer ce que je peux faire. »

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