Pas de place pour Jean-Simon Bélanger

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Le Félicinois Jean-Simon Bélanger n'a pas survécu aux dernières coupes chez les Saguenéens. À sa troisième tentative, il n'a pas réussi à gagner un poste sur un trio offensif.

À l'essai avec les Sags à la suite d'une transaction avec le Titan d'Acadie-Bathurst, Yan Plourde a également été retranché lundi matin. L'alignement est donc complet avec 21 joueurs. «Ils étaient dans une position où ils devaient battre d'autres joueurs», a mentionné l'entraîneur-chef Yanick Jean après avoir rencontré les deux joueurs afin de leur expliquer la décision de l'état-major. Ils sont passés sous le couperet pour des raisons similaires. Pour rester à Chicoutimi, ils devaient faire leur place sur les deux premiers trios.

Jean-Simon Bélanger a obtenu une fin de semaine supplémentaire pour se faire valoir, mais en bout de ligne, il a tout de même écopé. «Il a travaillé fort. Il nous a montré une progression dans son éthique de travail. La question est vraiment de savoir où je peux le placer. Il serait notre 13e ou 14e attaquant et comme c'est un joueur offensif, ce n'est pas l'idéal s'il est deux semaines sans jouer. La première fois, c'est tel que tel, mais s'il est encore un autre trois semaines sans jouer, il va perdre confiance», d'expliquer Yanick Jean, ajoutant que l'attaquant de 18 ans sera rappelé au besoin.

Il a également offert leurs services aux autres équipes de la Ligue de hockey junior majeur du Québec qui ont décliné l'invitation.

Magasinage

Avec 21 joueurs et 12 attaquants, Yanick Jean magasinera dans les prochains jours dans le but d'ajouter de la profondeur à sa formation. Tous les joueurs de 19 ans retranchés par leur équipe respective seront disponibles au ballottage mercredi. «Ce que je recherche, ça arrive qu'il y en a», indique le pilote des Bleus.

«On manque un peu de physique. Je vais essayer de combler ce besoin dans les prochaines semaines», ajoute Yanick Jean qui regardera également sur le marché des agents libres à l'extérieur du territoire de la LHJMQ pour combler ce besoin. Pour le moment, sept nouveaux visages ont percé la formation des Sags qui entamera la saison régulière le 20 septembre. De ce nombre, quatre recrues ont fait leur place, soit les attaquants Samuel Houde, Mathieu Desgagnés, Vincent Lapalme et le défenseur David Noël, alors que Brendan Hamelin, Ryan Verbeek et Morgan Nauss se sont ajoutés au groupe en cours de route.

«Je vois une amélioration», note Yanick Jean sans détour par rapport à la saison dernière, puis du repêchage. Il a été également convaincu par les performances du vétéran de 20 ans Ryan Verbeek, amené de l'Ontario la semaine dernière.

«C'est un gros joueur physique qui patine et qui est capable de jouer avec Nicolas Roy. On n'en avait pas. Il amène de la hargne», de souligner Yanick Jean.

Pointes de plume

• Échangé contre Yan Plourde au cours de l'été, Alexandre Jacob a également été retranché, par le Titan d'Acadie-Bathurst...

• Le natif de Chambord Jérôme Gravel a reçu la confirmation qu'il débutait la saison avec le Titan. Le défenseur de 17 ans a été un choix de 3e ronde en 2015. L'an dernier, il était capitaine des Élites de Jonquière dans le midget AAA...

• Le tournoi de golf des Saguenéens se déroulera mercredi, au Club de golf de Chicoutimi. L'événement affiche complet avec 44 quatuors qui prendront le départ sur le coup de midi. La présidence d'honneur est assurée conjointement par le directeur général du Canadien et ancien défenseur des Sags, Marc Bergevin, et Étienne Jacques, de Rio Tinto. Les profits dégagés iront dans le fonds d'études des joueurs...

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