Un camp différent de l'an dernier

La condition physique des vétérans était évaluée dimanche... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay)

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La condition physique des vétérans était évaluée dimanche après-midi avec les tests physiques. Sur la photo, Mark Bzowey participait au saut en longueur sans élan.

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CHRONIQUE / Le camp d'entraînement des Sags, qui prendra place au centre Georges-Vézina au cours des prochains jours, aura des allures complètement différentes de l'an dernier.

À la même date en 2015, l'alignement complet des Saguenéens était à refaire après une saison 2014-2015 catastrophique. Au bout du compte, seulement sept vétérans ont conservé leur place dans le vestiaire, et ce sont les jeunes qui se sont installés. Un an plus tard, ce groupe est bien établi et d'autres s'y grefferont, à commencer par le premier choix au dernier repêchage, l'attaquant Samuel Houde. Au total, les Sags ont 15 vétérans de retour, sans oublier l'ajout de l'Ontarien de 20 ans Ryan Verbeek. Les places dans l'alignement seront donc difficiles à obtenir.

«On n'a pas besoin d'entrer 15 joueurs comme l'an dernier. C'est très, très différent. Ça nous permet de prendre la meilleure décision pour le joueur», de faire valoir l'entraîneur-chef Yanick Jean dimanche, alors que les vétérans faisaient les tests physiques.

À la ligne bleue, après une saison dans le midget AAA où il a fait des ravages avec son puissant tir frappé, David Noël est maintenant prêt à faire le saut dans le junior majeur. L'an dernier, ce sont surtout les circonstances qui l'ont empêché de graduer, avec la présence de trois autres défenseurs de 16 ans et choix de première ronde, Jérémy Groleau, Alexander Krief et Keenan MacIsaac. Krief a été sacrifié dans la tentative de mettre la main sur le gardien Olivier Rodrigue au repêchage, mais les deux autres sont prêts à prendre des responsabilités accrues. Avec les vétérans Julien Carignan, Louis-Philippe Simard et Frédéric Allard, il ne reste donc qu'une place pour les candidats. Personne ne s'est démarqué du lot lors du tournoi des recrues et la course demeure ouverte. Ce joueur pourrait aussi provenir d'une autre organisation via une transaction.

En attaque, à sa dernière saison avant de quitter pour les professionnels, Nicolas Roy sera le meneur incontesté et l'un des joueurs les plus dangereux du circuit Courteau. Il y a encore des points d'interrogation importants sur les deux premiers trios. Qui complètera Nicolas Roy? Julien Tessier rebondira-t-il après une saison éprouvante? Acquis cet été du Titan, Yan Plourde sera-t-il en mesure de percer le top-6? S'il existe une autre certitude toutefois, c'est que le Russe Dmitry Zhukenov pivotera le deuxième trio et sera sur la première unité d'attaque massive, qui s'annonce encore une fois explosive.

L'entraîneur-chef et directeur général, Yanick Jean, a été très clair la semaine dernière qu'il ne placerait pas un joueur dans une position où il ne sera pas à l'aise. Il se donnera quelques jours pour analyser le noyau en attaque et s'il juge qu'il a besoin de renfort, il ira en chercher dans une autre équipe. Ceux qui sont au camp ont donc quelques jours pour faire leurs preuves, et au moins deux matchs préparatoires, mais la corde sera tout de même assez courte.

La force des Sags reposera dans la profondeur. Déjà, il est évident que les troisième et quatrième trios seront d'une grande qualité. Les vétérans Mark Bzowey, Nicolas Guay, Antoine Marcoux et Zachary Lavigne offrent un bon indice que la lutte sera vive pour obtenir du temps de glace. Et c'est sans compter les nouvelles recrues qui pousseront derrière. À voir l'allure du tournoi des recrues, certains semblent affamés...

Devant le filet, aucun doute possible, Julio Billia verra encore beaucoup d'action à sa dernière saison dans les rangs juniors. Le Montréalais a reçu une claque en plein visage cet été en ne recevant pas d'invitation à un camp professionnel, malgré une excellente saison. Il demeure une valeur sûre à sa position. Xavier Potvin devrait en principe débuter la saison comme adjoint. Il a prouvé l'an dernier qu'il pouvait être fiable et pas seulement en relève de temps en temps. Il a tenu le fort pendant un mois à un moment critique de la saison et a passé le test admirablement bien.

Pointes de plume

• L'attaquant Marc-Antoine Massé et le défenseur Marc-André Gauvreau, qui ont terminé la dernière saison avec les Sags, ont décidé de ne pas tenter leur chance au camp d'entraînement. Gauvreau évoluera dans le junior AAA tandis que Massé retournera avec les Jeannois d'Alma dans le circuit collégial, en plus de reprendre ses études en techniques policières...

• Présent au tournoi des recrues, le défenseur chicoutimien Hugo Savinsky a reçu une invitation au camp du Drakkar de Baie-Comeau. Le joueur des Élites de Jonquière a été un choix de 8e ronde au dernier repêchage...

• Le camp débutera avec une séance d'entraînement d'environ 2h à compter de 10h lundi matin. Un match simulé de deux périodes suivra en soirée, à 19h. Les premiers matchs préparatoires seront disputés face au drakkar, mardi, au centre Georges-Vézina et le lendemain, à Baie-Comeau...

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