Un été chargé pour Houde

Choix de première ronde des Sags, Samuel Houde... (Photo Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay)

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Choix de première ronde des Sags, Samuel Houde a connu un très bon tournoi des recrues.

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Premier choix des Saguenéens au dernier repêchage, Samuel Houde a eu un été très chargé. Après avoir enfilé l'uniforme bleu et blanc à Charlettown, en juin, en plus de son entraînement estival régulier, l'attaquant a été convié au camp de développement des moins de 17 ans de Hockey Canada à Calgary. Bref, il n'a pas eu beaucoup de temps pour souffler.

«Après le camp de l'équipe canadienne, c'était tellement dur que j'ai pris un peu de repos. J'étais tendu de partout et j'ai pris une semaine plus relaxe. Sinon, je n'ai pas arrêté», raconte le 8e choix au total et quatrième attaquant réclamé lors de la séance de sélection.

À Calgary, les dirigeants du programme national accueillaient un total de 111 joueurs, dont une soixantaine de joueurs d'attaque. Dans quelques semaines, ils dévoileront une liste de 66 joueurs qui, répartis en trois équipes, participeront au Défi mondial des moins de 17 ans, à Sault Ste.Marie, en Ontario. Chose certaine, Samuel Houde a laissé une bonne impression et sera un candidat de choix quand sera venu le temps des décisions. Il a notamment marqué deux buts dans l'une des rencontres simulées.

«C'est sûr que ça m'a donné confiance. Ce sont les meilleurs joueurs de mon groupe d'âge au Canada et j'ai été capable de non seulement compétitionner avec eux, mais de bien faire», d'exprimer Houde, qui malgré son rang de repêchage, ne prend rien pour acquis. Il se concentre présentement sur sa participation au camp d'entraînement des Sags, sans voir plus loin. «Il peut arriver n'importe quoi, que tu sois un choix de première ou de 5e ronde», observe avec maturité celui qui veut avant tout montrer ce qu'il est capable de faire à son premier contact avec l'organisation chicoutimienne. «Après, je me donnerai d'autres objectifs», d'annoncer Samuel Houde qui s'est très bien débrouillé lors du tournoi des recrues, marquant dans les trois matchs. Les statistiques ne disent pas tout dans son cas alors qu'il avait cumulé 28 points en 45 rencontres l'an dernier avec Esther-Blondin dans le midget AAA. «On manquait un peu de confiance. Notre trio obtenait des chances, mais on avait de la misère à finir les jeux», d'expliquer Houde.

Desgagnés aussi

Le choix de première ronde n'était pas le seul membre des Saguenéens à Calgary. Le deuxième joueur réclamé en juin, Mathieu Desgagnés faisait également partie de la délégation. Malgré le peu de temps morts dans son été, le produit des Grenadiers de Châteauguay a tout de même trouvé le temps de travailler son coup de patin, ce qui s'est répercuté lors des derniers jours alors qu'il a impressionné avec son explosion. Il a également été une menace offensive dans les trois rencontres.

«Le tournoi des recrues est excellent pour avoir le ''feeling'' et s'habituer à l'environnement», rappelle Desgagnés qui est à Chicoutimi pour y rester s'il n'en tient qu'à lui. «Je veux montrer mon flair en attaque. Je peux produire, mais je ne suis pas seulement un gars offensif. Je peux bien jouer des deux côtés de la patinoire», de noter le natif de L'Île-des-Soeurs qui a récolté 49 points l'an dernier en 42 rencontres dans le midget AAA.

Jean-Simon Bélanger a marqué le quatrième but des... (Photo Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay) - image 2.0

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Jean-Simon Bélanger a marqué le quatrième but des Sags samedi. Le gardien Samuel Cardinal a fermé la porte sur cette séquence. 

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Des joueurs saisissent leur chance

Avec trois victoires en autant de matchs au tournoi des recrues, les espoirs des Saguenéens ont obtenu une bonne note de la part des dirigeants de l'équipe. Plus de la moitié des joueurs qui participaient à l'exercice au centre Georges-Vézina, soit 15 sur 26, ont été conviés au gros camp, à compter de lundi.

«La compétition était relevée de notre côté. Il y a des joueurs qu'on n'attendait pas qui nous ont forcé la main», a révélé l'entraîneur-chef Yanick Jean à l'issue d'une troisième victoire en autant de jours pour les recrues des Sags, 4-2 sur leurs homologues des Remparts. Après 65 secondes, les Chicoutimiens étaient déjà largement en avance 3-0 sur des buts d'Alexis Gadoury-Potvin, Jean-Simon Bélanger et Samuel Houde. Mathieu Desgagnés a complété le pointage pour les Bleus en toute fin de première. Devant le filet, Alexis Shank n'a rien donné en deux moitiés de rencontres et est le seul du trio de recrues qui poursuit l'aventure.

Bilan positif

Yanick Jean a apprécié cette nouvelle façon de faire dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec de faire jouer les jeunes joueurs ensemble avant le début des camps d'entraînement. «La formule est bonne. Deux matchs, ce n'aurait pas été assez et plus que trois aurait été trop», a-t-il souligné.

Les dirigeants de l'organisation ont également tracé un bilan préliminaire positif. Ils ont même démontré de l'intérêt à de nouveau recevoir l'événement l'an prochain. L'objectif de 1500 amateurs pour les trois jours a été dépassé sans problème. Les quatre équipes se partageaient les dépenses avec un maximum fixé à 7000$ par club, ce qui ne sera pas atteint. «On partait d'une page blanche et on est arrivés avec quelque chose de plus qu'honnête», a noté le responsable des communications Sébastien Morin, ajoutant qu'un sondage serait fait prochainement auprès des trois autres équipes afin d'améliorer le produit.

Pointes de plume

• Les choses vont se bousculer rapidement lors des prochains jours pour les 32 joueurs au camp. Après les tests physiques pour les vétérans, dimanche après-midi et un entraînement sur glace lundi matin, un match simulé de deux périodes sera disputé en soirée. Des matchs hors-concours seront disputés face au Drakkar mardi, au centre Georges-Vézina et le lendemain à Baie-Comeau. Les dirigeants de l'équipe procéderont aux coupes au fur et à mesure et devront remettre une première liste à la LHJMQ jeudi...

• Blessé à l'épaule samedi dans le dernier match du tournoi des recrues, le défenseur David Noël aura besoin d'une réhabilitation de sept à dix jours. Son cas n'est pas inquiétant, de rassurer Yanick Jean...

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