Pas de lendemain pour Bélanger

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Choix de 6e ronde en 2014, Jean-Simon Bélanger est conscient que les choses pressent pour lui.

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«Il n'y a pas de lendemain. C'est là ou jamais.»

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Marc-Antoine Gagné participe à son deuxième camp des Sags. 

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À 18 ans, Jean-Simon Bélanger est conscient qu'il est fort probablement à son dernier essai avec les Saguenéens. L'attaquant de Saint-Félicien a été un choix de 6e ronde de la formation chicoutimienne au repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec en 2014. Lors des deux dernières saisons, il a porté les couleurs des Élites de Jonquière et l'an dernier, il a disputé six rencontres avec les Sags, en profitant pour inscrire son premier but en carrière dans le junior majeur. Il aimerait bien que ce ne soit pas le seul. «Je sais ce que les entraîneurs veulent. Je dois donner mon maximum tout le temps et ne jamais lâcher», d'annoncer Jean-Simon Bélanger qui a patiné plus souvent qu'à l'habitude lors de son entraînement estival.

Même s'il en est à son troisième camp d'entraînement, le Félicinois doit tout de même passer par le tournoi des recrues. Il n'y voit pas de problème et préfère penser au positif de la chose. «C'est un bon calibre même si ce sont des recrues. Ce sont des gars que j'ai tous déjà affrontés à un moment ou un autre lors des dernières années, indique-t-il. Je ne regarde pas autour. Je me concentre sur moi et pas les autres.»

Pour sa part, le Chicoutimien Marc-Antoine Gagné participe à son deuxième camp avec les Sags. Choix de 9e ronde en 2015, il pourrait revenir disputer une dernière saison dans le midget AAA avec les Élites, mais ce n'est pas le plan A. Il préfèrerait rester encore plus près de la maison avec les Sags.

«Je travaille, je patine, j'utilise mes forces et j'espère avoir une place dans l'alignement», exprime Gagné qui, à 5 pieds 8, convient que sa taille ne joue pas à son avantage. Sa vitesse l'avantage toutefois sur la grande glace du centre Georges-Vézina. «Je sais que je n'ai pas le meilleur lancer ou les meilleures mains, mais j'amène de l'énergie et je travaille», d'énumérer Gagné qui a porté l'uniforme des Sags à deux occasions l'an dernier, étant blanchi de la feuille de pointage.

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Mathieu Desgagnés a entamé le tournoi des recrues du bon pied avec un tour du chapeau.

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Desgagnés sonne la charge

Choix de deuxième ronde des Sags au dernier repêchage, Mathieu Desgagnés a entamé le tournoi des recrues du bon pied avec un tour du chapeau, jeudi soir, dans une victoire de 6-5 des Chicoutimiens sur l'Océanic de Chicoutimi. Son trio complété par le premier choix de l'équipe, Samuel Houde, et Vincent Lapalme, s'est mis en évidence dès sa première présence, et la menace offensive s'est poursuivie toute la soirée. Dans l'autre rencontre, les Remparts ont survécu à une remontée tardive du Drakkar pour l'emporter 7-6 en fusillade. Le tournoi se poursuit vendredi au centre Georges-Vézina avec les Remparts face à l'Océanic à 17h, suivi du duel entre les espoirs des Sags et du Drakkar à 19h30.

Pointes de plume

• Trois choix des Saguenéens au dernier repêchage ont décidé de ne pas tenter leur chance au camp des recrues, soit les attaquants Frank Fortin, de l'Île-du-Prince-Édouard, et Kyle Lightfoot, de Lasalle, ainsi que le gardien Néo-écossais Alec McDonald.«Lightfoot et Fortin m'ont dit la même affaire. Ils pensent avoir besoin d'une autre saison dans le midget AAA et voulaient attendre l'an prochain avant de venir se prouver. McDonald voulait un poste garanti, sans se battre pour sa place dans l'alignement», de laisser savoir l'entraîneur-chef Yanick Jean...

• La tenue des tournois des recrues, avant le début du camp d'entraînement, change la donne pour les jeunes espoirs qui veulent garder leur elligibilité pour les universités américaines. Les rencontres de cette semaine sont considérées comme officielles de la LHJMQ...

• En début de semaine, l'ancien gardien des Sags Christopher Gibson a signé une nouvelle entente à deux volets avec les Islanders de New York. Échangé par les Leafs de Toronto au début du camp d'entraînement l'an dernier, le Finlandais a été très solide avec les Sound Tigers de Bridgeport avec 19 victoires, maintenant une moyenne de 2,70 et un pourcentage d'arrêt de .909. Il a également fait ses débuts dans la Ligue nationale en fin de saison, signant sa première victoire en avril...

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