Verbeek s'amène de l'Ontario

L'entraîneur et directeur général des Sags, Yanick Jean,... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay)

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L'entraîneur et directeur général des Sags, Yanick Jean, a complété son trio de joueurs de 20 ans en Ontario. Il a signé l'attaquant Ryan Verbeek qui possède beaucoup d'expérience au niveau junior majeur.

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L'entraîneur et directeur général des Sags, Yanick Jean, a complété son trio de joueurs de 20 ans en Ontario. Il a signé l'attaquant Ryan Verbeek qui possède beaucoup d'expérience au niveau junior majeur.

Verbeek a passé les quatre dernières saisons dans la Ligue de l'Ontario, les deux premières avec les Spitfires de Windsor et plus récemment avec les Frontenacs de Kingston. Après avoir terminé au premier rang de leur division l'an dernier, les Frontenacs ont entamé un virage jeunesse, libérant dans le processus Verbeek qui s'est ensuite retrouvé agent libre. La saison dernière, le joueur de 6 pieds 190 livres a offert sa meilleure production avec 22 points, dont neuf buts, en 63 rencontres. Il a passé une bonne partie de l'année précédente sur la touche en raison d'une blessure au genou. Il n'a disputé que 47 rencontres.

«Il faut qu'il joue dans notre top-6», d'annoncer d'emblée Yanick Jean, confirmant du même coup que l'arrivée du vétéran avec les Sags signifie le chant du cygne pour Tim Simard. Le gardien Julio Billia et l'attaquant Antoine Marcoux sont les deux autres joueurs de 20 ans de la formation chicoutimienne.

«Ce que des dépisteurs de la Ligue nationale m'ont dit, c'est qu'il a le potentiel de marquer entre 20 et 30 buts et être un leader. C'est un gros bonhomme qui peut tout faire sur la patinoire. Il a un jeu de 200 pieds et beaucoup de caractère, de souligner le grand manitou des Sags. On pense qu'on entre un joueur capable de contribuer offensivement, tout en étant une présence physique. Il va également supporter notre groupe de leaders.»

Yanick Jean ne ferme pas la porte à faire d'autres mouvements de personnel avant le début de la saison. Il veut quand même donner du temps aux joueurs en place au camp d'entraînement, à compter de lundi, pour montrer leur savoir-faire.

Tournoi des recrues

Nouveauté cette année, le tournoi des recrues avec les Sags, les Remparts, le Drakkar et l'Océanic se mettra en branle jeudi soir au centre Georges-Vézina. Les espoirs des quatre clubs s'affronteront jusqu'à samedi dans l'espoir d'obtenir une invitation au vrai camp d'entraînement. Yanick Jean n'a pas d'idée précise du nombre de joueurs qui rejoindront les 21 autres, dont les vétérans.

«On va peut-être en garder 4, peut-être 15. Je ne peux pas le dire. On va voir ceux qu'on a besoin d'une plus longue évaluation», précise Yanick Jean qui ne perdra pas de temps, notamment en raison du cégep qui débute la semaine prochaine. «On va être honnête. Ceux qui n'ont aucune chance, on va les retourner», d'indiquer l'entraîneur-chef qui effectuera les coupes à l'issue des trois matchs samedi.

Pointes de plumes

• Contrairement aux dirigeants du Drakkar, qui n'ont pas cru bon d'amener les quatre choix de première ronde au dernier repêchage, les Sags ont convié tous les espoirs de l'équipe à l'exercice, dont l'attaquant Samuel Houde, réclamé 8e au total en juin. Le défenseur David Noël, qui a disputé quelques matchs avec l'équipe la saison dernière, fait également partie du groupe. «C'est du millage supplémentaire», d'estimer Yanick Jean...

• Avant de pouvoir participer aux activités des Sags, l'attaquant Nicolas Desgroseilliers devra obtenir le feu vert d'un médecin. Ce dernier a subi une importante commotion cérébrale en octobre 2015 en chutant lourdement dans la bande lors d'une séance d'entraînement. Le protocole de retour de la LHJMQ exige d'être examiné par un médecin indépendant. Desgroseilliers doit le rencontrer dans les prochains jours. Si tout est conforme, il bataillera ensuite pour un poste...

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