Repêchage Euro: les Sags tentent le coup de circuit

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Choix de première ronde des Flyers de Philadelphie, vendredi dernier, German Rubtsov est un joueur de centre de 6'2'' et 180 livres qui a fait partie de l'équipe nationale russe U18 la saison dernière. Le défi qui attend maintenant les Saguenéens est de trouver le moyen d'attirer Rubtsov à Saguenay.

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Serge Émond
Le Quotidien

Quelques heures avant le repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey, Yanick Jean avait soulevé la possibilité de tenter un grand coup. Il a finalement opté pour cette option, mardi, en réclamant les services du Russe German Rubtsov.

Choix de première ronde des Flyers de Philadelphie, vendredi dernier, Rubtsov est un joueur de centre de 6'2'' et 180 livres qui a fait partie de l'équipe nationale russe U18 la saison dernière. Le défi qui attend maintenant les Saguenéens est de trouver le moyen d'attirer Rubtsov à Saguenay. Yanick Jean se donne jusqu'au 10 janvier 2017 pour le faire.

Rubtsov, qui est un ami de Dmitri Zhukinov, l'autre joueur européen des Saguenéens, aurait manifesté le désir de poursuivre sa carrière en Amérique du Nord. De leur côté, les Flyers aimeraient sans doute l'avoir près d'eux. Le problème, c'est que Rubtsov appartient à une équipe en Russie. Les Saguenéens devront obtenir sa libération avant de le voir évoluer sous leurs couleurs.

«Rubtsov est un attaquant de puissance, a résumé Yanick Jean. Il est gros et possède un bon coup de patin. Il a un très bon lancer et peut tout faire sur la patinoire. S'il vient ici, ce sera un coup de circuit. S'il entre ici, ce sera l'un des cinq meilleurs joueurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

«J'ai déjà contacté son agent. Rubtsov est un ami personnel de Zhukinov. Les deux ont le même agent. Le jeune veut venir jouer en Amérique du Nord. C'est important. Maintenant, on va laisser les gens travailler. Il y aura une intention de la part de différents paliers pour amener ce joueur en Amérique du Nord. Nous travaillerons le dossier, tout comme les Flyers et son agent.»

Plan B

En préparation de la séance de sélection présentée mardi, Yanick Jean avait identifié un joueur qu'il souhaitait attirer chez les Saguenéens et il avait déjà conclu une entente avec son agent. Le hockeyeur en question a cependant été sélectionné parmi les cinq premiers, ce qui a obligé l'entraîneur et directeur général des Saguenéens à se tourner vers une autre option quand est venu son tour de parler, au 27e rang.

Conscient que la sélection de German Rubtsov représente un risque, il assure qu'un plan B est déjà prévu si le Russe ne porte jamais l'uniforme des Saguenéens.

«S'il ne se présente pas durant la saison, d'autres options seront disponibles, a assuré Yanick Jean. Par exemple, il y a des joueurs européens de 20 ans qui veulent revenir en Amérique du Nord et qui ont de la difficulté à trouver une place parce qu'un joueur de 20 ans européen occupe deux cases dans une équipe. Ça peut être une possibilité en cours de route. Je me donne jusqu'au 10 janvier pour essayer d'attirer Rubtsov ici.

«Nous devrons être patients. Ce sera un processus et je suis prêt à ça.»

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