Artem Maltsev prend la route de Rimouski

Le défenseur russe Artem Maltsev aura la chance... (Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Le défenseur russe Artem Maltsev aura la chance de se tailler un poste avec l'Océanic de Rimouski la saison prochaine. Les Saguenéens l'ont échangé en retour d'un choix de 10e ronde au prochain repêchage midget.

Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque

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Dans le but avoué de faire l'acquisition d'un attaquant européen pouvant évoluer sur les deux premiers trios lors du prochain repêchage européen, les Saguenéens de Chicoutimi ont officiellement échangé Artem Maltsev à l'Océanic de Rimouski, jeudi, en retour d'un choix de 10e tour au prochain encan midget.

La formation chicoutimienne se retrouve maintenant avec un seul patineur du Vieux continent, le joueur de centre Dmitry Zhukenov. Le repêchage européen de la Ligue canadienne hockey se tient le 28 juin et les Sags détiennent la 27e sélection.

Le directeur général et entraîneur-chef Yanick Jean regardait depuis un bon moment la possibilité de transiger son défenseur afin de libérer une place de joueur européen. Si Jean n'avait pas trouvé preneur, il aurait libéré l'arrière de 18 ans.

«En regardant l'alignement, on voyait que notre besoin était à l'attaque, a reconnu Jean, ajoutant qu'il avait déjà une liste de candidats pour combler ce poste laissé vacant. On a décidé de laisser partir Maltsev pour faire entrer un joueur d'attaque au poste de joueur européen. Le plus important pour nous était de lui donner la chance de jouer dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec la saison prochaine. Peu importe le choix qu'on a eu en retour, on s'est surtout assuré du bien-être du joueur.»

Congestion à la ligne bleue

La saison prochaine, six vétérans défenseurs devraient débuter la saison à Chicoutimi. Julien Carignan, Frédéric Allard, Keenan MacIsaac, Jérémy Groleau, Louis-Philippe Simard et Marc-André Gauvreau seront tous présents au camp d'entraînement, sans compter le choix de deuxième ronde de l'an dernier, David Noël, qui a connu une solide campagne dans le midget AAA avec le Blizzard du Séminaire Saint-François. Ajoutez le nom de Nathan Larose, choix de deuxième tour il y a trois semaines à Charlottetown, et vous vous retrouvez avec une certaine congestion à la ligne bleue.

«Je suis très à l'aise avec ma brigade défensive à l'heure actuelle», a partagé Yanick Jean.

La semaine prochaine, le grand manitou des Saguenéens se rendra au repêchage de la Ligue nationale en compagnie de son entraîneur adjoint Jean-François Jolin. Il s'agira d'ailleurs d'une première expérience du genre pour ce dernier.

Ce week-end, sans être une question de vie ou de mort, est tout de même une belle occasion pour prendre le pouls de certains joueurs européens susceptibles de poursuivre leur carrière en Amérique du Nord la saison prochaine.

«C'est le moment idéal de créer des contacts et de parler aux agents de joueurs ainsi qu'aux entraîneurs, a indiqué Yanick Jean, qui ne pouvait affirmer avec certitude si cette fin de semaine à Buffalo allait changer la donne en vue de la sélection européenne. C'est important d'être présent et toutes les équipes de la LHJMQ sont d'ailleurs représentées.»

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