Repêchage: Les Sags échappent de peu Rodrigue

Samuel Houde est maintenant la propriété des Saguenéens,... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Samuel Houde est maintenant la propriété des Saguenéens, repêché huitième au total. Il pose en compagnie de Marc Denis, Richard Létourneau et Jean-François Abraham.

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(Charlottetown) Malgré une transaction majeure pour gagner six rangs en première ronde, les Saguenéens de Chicoutimi n'ont pas été en mesure de sélectionner Olivier Rodrigue, lors du repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, à Charlottetown. Les Voltigeurs ont coupé l'herbe sous le pied de Yanick Jean au troisième rang.

Le directeur-général chicoutimien a donc expédié le 4e choix à Baie-Comeau pour finalement parler 8e et choisir l'attaquant du Collège Esther-Blondin Samuel Houde.

La première ronde, qui a duré plus de deux heures, a été remplie de rebondissements avec sept des huit premiers choix qui ont changé d'adresse, dont le 4 et le 5 deux fois plutôt qu'une! Avec tout ce branle-bas de combat, les Sags sont passés de la 10e à la quatrième position pour ensuite reculer au 8e rang. Yanick Jean réservait son coup d'éclat avant même le début de la séance de sélection. Tôt samedi matin, il a envoyé son premier choix, 10e au total, son choix de première ronde en 2017 et Alexander Krief au Phoenix de Sherbrooke en retour de la sélection #4 au total. Malgré tout, les espoirs étaient minces de pouvoir mettre la main sur le gardien local et c'est exactement ce qui s'est produit quand Rodrigue a été la prise des Voltigeurs de Drummondville tout juste devant, au 3e échelon. Devant la situation, Yanick Jean s'est retourné et complété une autre transaction, cette fois avec le Drakkar de Baie-Comeau pour reculer 8e, tout en récupérant un choix de première ronde l'an prochain, celui des Huskies de Rouyn-Noranda. Donc, pour résumer, Krief a été sacrifié pour gagner deux échelons pour finalement sélectionner Samuel Houde, un rapide attaquant qui a cumulé 28 points en 45 rencontres dans le midget AAA la saison dernière. En entrevue sur le podium, le nouveau membre des Sags a dit avoir déjà hâte d'évoluer sur la glace olympique du centre Georges-Vézina.

Au tout premier rang, les Mooseheads d'Halifax ont opté pour l'attaquant Benoit-Olivier Groulx, le fils de l'ex-entraîneur des Olympiques Benoit Groulx. C'est également la première fois qu'un joueur de l'Outaouais est le premier joueur réclamé de l'encan midget. Une autre première a eu lieu quelques instants plus tard quand les Mooseheads ont acquis le deuxième choix du Drakkar de Baie-Comeau en retour d'une facture salée avec les choix 7-16-24 et un premier en 2017. Le DG du Drakkar, Steve Ahern n'a eu d'autre choix que de résigner à échanger son choix, devant le refus catégorique du défenseur de Cole Harbour Jared MacIsaac de se présenter sur la Côte-Nord. Il a donc été récompensé par son équipe locale pour avoir été récalcitrant.

// Couverture complète du repêchage demain dans le Progrès-dimanche.

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