Une saison enrichissante pour Dauphin

Laurent Dauphin vient de terminer sa première saison... (Photo Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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Laurent Dauphin vient de terminer sa première saison professionnelle, dans l'organisation des Coyotes de l'Arizona.

Photo Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

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À sa première saison professionnelle, Laurent Dauphin a eu la chance de disputer huit matchs dans la Ligue nationale avec les Coyotes de l'Arizona. Ce passage dans la grande ligue lui a permis d'acquérir de l'expérience, mais également, de rehausser son niveau de confiance.

Celui qui a eu 21 ans le mois passé est actuellement de passage au Saguenay pour rendre visite à sa copine et à sa famille de pension. Arrivé jeudi dernier, il repart samedi dans son coin de pays pour amorcer son programme d'entraînement. Cette saison dans la Ligue américaine avec les Falcons de Springfield, le club-école des Coyotes, le joueur de centre a récolé 24 points (11 buts, 13 passes) en 66 rencontres.

« J'ai quand même été surpris d'avoir été rappelé par les Coyotes, a avoué le Repentignois, qui a profité de l'occasion pour inscrire son premier but dans la LNH. Ma saison allait bien, mais de là à être rappelé, je n'étais pas certain. C'est sûr que ça m'a donné plus de confiance pour le reste de la saison et ça m'a aidé. »

À son premier match dans le circuit Bettman, le 29 décembre 2015, Dauphin a mis un moment avant de réaliser pleinement ce qu'Il était en train de vivre.

« Tu regardes dans les estrades et tu te demandes un peu qu'est-ce que tu fais ici, a-t-il exprimé en souriant. Au fil des matchs, tu te rends compte que tout le monde est humain et que ça reste le même jeu. Au départ, tu es stressé avec la rondelle et tu gardes ça simple, mais vers le septième et huitième match, tu commences à avoir plus de fun et jouer comme tu en es capable. »

Un nouveau rôle

L'ancien capitaine des Saguenéens a convenu qu'il a eu besoin d'une période d'adaptation pour s'acclimater à un nouvel environnement. Peu utilisé au départ, il a vu son temps de jeu augmenter au fil de la saison. Plus satisfaisant encore, il a été employé en tant que joueur de centre, sa position naturelle, toute la campagne.

« Ils me voient vraiment comme un joueur de centre qui est capable de jouer dans les deux sens de la patinoire et qui est fiable », a noté le choix de deuxième ronde des Coyotes en 2013, conscient que son rôle allait avant tout être basé sur son bon jeu défensif.

« Je savais que mon rôle allait être surtout défensif et que je devais m'assurer de bien faire les choses, a-t-il ajouté. Je savais aussi que c'était la porte d'entrée pour espérer un rappel des Coyotes. Même si je comptais 50 buts, mais que je ne jouais pas bien dans ma zone, ils n'allaient pas me rappeler. Je me suis concentré sur cet aspect et ça a bien fonctionné. »

À Springfield, Dauphin habitait en colocation avec Justin Haché et Steven Delisle, deux anciens joueurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, et un autre hockeyeur américain. S'il a aimé l'ambiance au sein de son équipe, il a malgré tout trouvé le temps long à certains moments.

« Même si ce sont tes coéquipiers, tu es toujours en compétition contre eux, a réagi Laurent Dauhpin. En raison de la langue, c'est également un peu plus difficile de créer des relations avec les autres membres de l'équipe. Au point de vue hockey c'était le fun, mais à titre de comparaison, je peux dire que je me suis fait plus d'amis au Saguenay qu'à Springfield. »

Sans se fixer d'objectifs précis en vue de la prochaine saison, l'athlète espère du moins faire un pas en avant dans sa progression.

« Je ne pense peut-être pas de jouer toute la saison dans la Ligue nationale, mais je veux au moins augmenter mon nombre de matchs joués dans la LNH », a mentionné Laurent Dauphin, ajoutant qu'il doit maintenant ajouter de la masse musculaire au cours des prochains mois, en plus d'améliorer la vitesse de ses mains.

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