Le repêchage sert les Huskies

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L'entraîneur-chef et directeur général des Huskies, Gilles Bouchard, note que le repêchage de 2013, à Chicoutimi, a permis à l'équipe de faire le plein, surtout en quatrième ronde.

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Le repêchage midget représente une grosse part des succès des Huskies de Rouyn-Noranda. Avec 14 joueurs développés par l'organisation, les Huskies sont au coeur de la lutte pour le trophée Jean-Rougeau, remis aux champions de la saison régulière dans la LHJMQ, avec leurs rivaux de l'Abitibi, les Foreurs de Val-d'Or.

«C'est notre philosophie. On respecte celle des autres, mais celle que nous avons est importante pour nous. On les amène avec nous à 16 et 17 ans et on travaille avec eux jusqu'à 18, 19 et 20 ans. Ils connaissent la culture et notre façon de travailler», souligne l'entraîneur et directeur général de l'organisation depuis 2013, le Normandinois Gilles Bouchard. Ce dernier pense également que cette façon de faire permet d'installer plus rapidement la chimie, tant sur la patinoire qu'à l'extérieur.

Gilles Bouchard a encore bien en mémoire le repêchage de 2013, à Chicoutimi, où la 4e ronde a été très payante pour la formation de l'Abitibi. Avec trois choix, les Huskies ont mis la main sur le défenseur Philippe Myers ainsi que les attaquants Antoine Waked et Jean-Christophe Beaudin, tous des éléments importants cette saison, en plus de Jérémy Lauzon et Alexandre Fortin lors des rondes précédentes.

«Pour bâtir par le repêchage, encore faut-il que le repêchage soit bon. Ça nous aide grandement», reconnaît le grand manitou des Huskies.

«Rouyn-Noranda, c'est un exemple», annonce sans détour son homologue des Saguenéens, Yanick Jean, qui répète aussi souvent que possible depuis son arrivée que le futur de l'équipe passe par le repêchage. Il indique que l'ajout du Jonquiérois Dany Corneau au poste d'assistant directeur général de l'organisation chicoutimienne n'est pas étrangère aux succès des Huskies lors des derniers repêchages où il occupait la fonction de recruteur-chef.

Excellente saison

En début de saison, Gilles Bouchard estimait avoir les éléments pour connaître une bonne saison. Depuis septembre, les Huskies roulent à plein régime et n'ont subi que huit défaites en temps réglementaire en 49 rencontres jusqu'ici et une récolte de 78 points. Dans le plus récent classement du top 10 de la Ligue canadienne de hockey, publié mercredi, les Huskies pointent au 3e rang.

«On a une bonne équipe, tout le monde est sur la même page... et on travaille, c'est très important dans notre ligue», convient Gilles Bouchard, précisant que les acquisitions d'importance faites lors de la période des Fêtes, Nikolas Brouillard et Timo Meier, ont été faites à coût raisonnable sans hypothéquer l'avenir de l'équipe.

«On va avoir encore une bonne équipe l'an prochain, on ne se fera pas de cachettes», lance-t-il, mettant l'accent sur la relève dans le midget AAA, notamment avec le choix de 8e tour l'été dernier, Rafaël Harvey-Pinard, qui a participé à l'entraînement de l'équipe mercredi matin. «Il va arriver avec nous l'an prochain et savoir comment on fonctionne. Il va s'acclimater plus rapidement. On sauve du temps de cette manière», d'insister Gilles Bouchard qui pourrait faire appel à ses services vendredi lors du deuxième match du programme double face aux Sags. Ce soir, Harvey-Pinard sera en uniforme avec les Élites qui recevront la visite des Commandeurs de Lévis.

L'Almatois Samuel Harvey devrait obtenir un deuxième départ... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque) - image 2.0

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L'Almatois Samuel Harvey devrait obtenir un deuxième départ en carrière devant les siens au Centre Georges-Vézina. L'an dernier, il avait permis un but dans une victoire de 2-1 en prolongation.

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Pointes de plume

• Les Huskies ont roulé de nuit en direction de Saguenay. Partis à 20h30 de Rouyn-Noranda mardi soir, ils sont arrivés mercredi matin. Après un petit déjeuner, ils étaient sur la patinoire. Leur autobus est très confortable, étant munis de sièges ''La-Z-Boy''. «Les gars sont habitués. Je suis convaincu que la plupart ont bien dormi», de raconter l'entraîneur Gilles Bouchard qui était en pleine forme après l'entraînement...

• Yanick Jean n'écarte pas la possibilité de faire jouer Nicolas Guay face aux Huskies. L'attaquant de 16 ans est à l'écart du jeu depuis le début du mois de novembre en raison d'une commotion cérébrale...

• Blessé à un pied mardi, Mark Bzowey n'a pas de fracture. Il a raté l'entraînement de mercredi matin pour passer des radiographies qui ont été négatives. Une décision sur sa présence face aux Huskies ce soir sera prise tout juste avant la rencontre...

• Questionné sur le défi que représentent deux affrontements face aux Huskies, Yanick Jean convenait que ses troupiers devraient être très disciplinés dans le système, sinon ils en paieront le prix. «C'est toute une machine de hockey, bien huilée. Ils jouent bien ensemble. C'est maintenant l'heure de se comparer avec les meilleurs et les Huskies en font partie», de souligner le pilote des Bleus qui annoncera ce matin l'identité des gardiens pour les deux rencontres...

• Ça se complique pour le Drakkar et les visiteurs au centre Henry-Leonard en raison d'une panne majeur du système électrique. Une deuxième rencontre a été remise mercredi, prévue samedi contre les Huskies. Avec les récents épisodes de gel et dégel, des câbles ont été endommagés et l'aréna ne sera pas disponible avant la semaine prochaine...

• L'ancien des Saguenéens Alexandre Ranger gradue dans la Ligue américaine. L'attaquant de 20 ans a obtenu un essai de 25 rencontres avec les IceCaps de St John's, club-école du Canadien de Montréal. Après des débuts professionnels timides, Ranger se met en évidence depuis quelques mois avec les Admirals de Norfolk de la ECHL. Il cumule 23 points, dont 11 buts, en 45 rencontres. Il devrait faire ses débuts avec les IceCaps vendredi soir, contre les Comets d'Utica.

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