Julio Billia de retour au jeu

Julio Billia est absent depuis le 12 décembre.... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Julio Billia est absent depuis le 12 décembre. Le gardien de 19 ans effectuera un retour au jeu en fin de semaine.

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Après une absence de plus d'un mois, Julio Billia sera de retour entre les deux poteaux en fin de semaine, a confirmé l'entraîneur-chef des Sags, Yanick Jean, à l'issue de l'entraînement quotidien.

Plus tôt, sur la patinoire du centre Georges-Vézina, le vétéran de 19 ans montrait qu'il était complètement rétabli d'une blessure à la cheville, qui a nécessité une immobilisation de trois semaines dans un plâtre et une réadaptation par la suite. Jeudi, Yanick Jean a indiqué que Julio Billia revenait au même moment que prévu. Au moment de l'annonce de son absence, le pilote des Bleus avait parlé d'une absence de trois semaines. S'il a agi de la sorte, c'est pour ne pas effrayer son adjoint, Xavier Potvin, qui a été très solide en relève, ce qui a facilité la gestion de la blessure du gardien numéro un. «Je ne voulais pas qu'il voit une grosse montagne devant lui», d'imager Yanick Jean.

Pendant l'absence de Billia, depuis le 13 décembre, Xavier Potvin a montré un dossier de six victoires et cinq défaites, dont trois en temps réglementaire en plus d'afficher des statistiques très comparables au vétéran de 19 ans.

«Quand tu n'as pas beaucoup de bagage, avoir 10, 11, 12 matchs consécutifs, ça devient extrêmement difficile. Il a été excellent pour nous», de souligner Yanick Jean.

«Il a prouvé à tout le monde qu'il était un gardien de calibre junior majeur», de mentionner le grand manitou des Sags, indiquant qu'il verrait plus d'action qu'avant la blessure de Billia dans son rôle d'adjoint où il a été utilisé sporadiquement.

Sans rien enlever à Xavier Potvin, Yanick Jean ne se plaindra certainement pas du retour de son numéro un qui affiche le meilleur pourcentage d'arrêt dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec avec .915 et une moyenne de 2,85 buts par match. «Il donne confiance à tout le monde», d'estimer l'entraîneur-chef.

Massé reste avec Zhukenov

L'attaquant Marc-Antoine Massé demeurera pour sa part aux côtés de Jake Smith et Dmitry Zhukenov sur un trio à caractère offensif. «Il a bien fait en fin de semaine dernière», de noter Yanick Jean d'entrée de jeu à propos du joueur de 17 ans, rappelé dernièrement des Jeannois d'Alma du circuit collégial. Il a expliqué hier ne pas vouloir toucher aux deux trios plus défensifs sur lesquels la chimie s'installe. La situation laisse donc Alexandre Jacob dans un rôle de réserviste, mais l'ailier de 18 ans devrait être en uniforme samedi face à l'Océanic, en raison de la suspension d'une rencontre à Mark Bzowey.

«À performance égale, le plus jeune va tout le temps jouer. Si Jacob veut percer le top 6, il va devoir être meilleur qu'eux», d'annoncer Yanick Jean sans détour.

Les Sags disputeront deux rencontres à domicile en fin de semaine, samedi face à l'Océanic et le lendemain, contre les Cataractes. La fin de semaine suivante, ils croiseront le fer avec les deux mêmes rivaux, mais sur les patinoires adverses.

Pointes de plume

• Arrivé au Saguenay en début de semaine, Julien Tessier a recommencé à patiner en solitaire. Il est présentement en période de remise en forme et Yanick Jean n'a pas déterminé de moment pour son retour au jeu. Acquis des Sea Dogs de Saint-Jean lors de la période des Fêtes, l'attaquant de 17 ans qui a connu des ennuis de santé n'a pas disputé de match depuis la mi-novembre. Il ajoute que Nicolas Guay entreprendra prochainement le même processus après avoir soigné une commotion cérébrale, subie au début du mois de décembre...

• Lors de leur entraînement cet après-midi, les Saguenéens accueilleront les membres des Espoirs pee-wee AA qui porteront les couleurs de l'équipe régionale au Tournoi pee-wee de Québec. Les Espoirs ont remporté la semaine dernière les grands honneurs au Tournoi provincial de hockey pee-wee de Jonquière...

• Pour une deuxième fois cette saison, Nicolas Roy vogue sur une séquence de 16 rencontres de suite avec une récolte d'au moins un point. L'attaquant de 18 ans a été blanchi de la feuille de pointage seulement cinq fois cette saison, en 39 parties, pour un total de 53 points...

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