Sags: loin d'un second camp

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Élie Bérubé (au centre) est l'un des nouveaux joueurs acquis par Yanick Jean.

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Serge Émond
Le Quotidien

Avec l'entrée en scène de Taylor Cooper, ce soir, à l'occasion de la visite du Drakkar de Baie-Comeau, à peu près tous les nouveaux morceaux dénichés par Yanick Jean au cours des trois dernières semaines auront trouvé leur place. Il ne lui restera qu'à accueillir Julien Tessier, ce qui pourrait se faire dans les prochaines semaines.

Quand il regarde l'allure de son équipe, moins d'une semaine après la conclusion de la période ouverte aux transactions dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, l'entraîneur des Saguenéens de Chicoutimi n'a pas l'impression de se retrouver au coeur d'un nouveau camp d'entraînement. Dans son esprit, les véritables nouveaux venus ne sont pas assez nombreux pour que sa formation ait besoin d'une période d'adaptation.

En comparaison avec l'édition du 18 décembre, les Saguenéens comptent présentement six nouveaux visages. Ils ont ajouté Cooper, Mark Bzowey, Jake Smith, Élie Bérubé, Marc-André Gauvreau et Marc-Antoine Massé. De son côté, Tessier est toujours chez ses parents en raison d'ennuis de santé. Yanick Jean croit qu'il en saura plus sur l'attaquant de 17 ans la semaine prochaine.

«Massé et Gauvreau avaient joué le maximum de matchs permis pour des joueurs affiliés, note Yanick Jean. Pour moi, ce ne sont pas vraiment de nouveaux joueurs. Ils connaissaient déjà notre équipe. Pour le reste, ça ressemble à ce qui s'est passé dans toutes les équipes de la ligue.

«Nous n'avons pas touché aux fondations de l'équipe et je n'ai pas l'impression que nous sommes en camp d'entraînement.»

Les débuts de Cooper

Pour la première fois, Yanick Jean a pu surveiller Taylor Cooper sous les couleurs des Saguenéens, lundi après-midi. Il a participé à un premier entraînement avec l'équipe, en prévision du match contre Baie-Comeau.

Jean sait parfaitement ce qu'il attend de l'attaquant de 20 ans qui a été obtenu comme agent libre, après avoir été libéré par les Pats de Regina.

«Il doit faire partie de nos six premiers attaquants, avance l'entraîneur et directeur-gérant des Saguenéens. J'ai une place pour lui dans nos deux premiers trios. C'est à lui de la garder. Le trio de Nicolas Roy restera intact. Je veux que Cooper joue à gauche avec Dmitry Zhukenov et Jake Smith.

«Il y avait une place pour Smith sur nos deux premiers trios. Pour l'instant, il l'a gardée. J'ai aussi une place pour Cooper. C'est à lui de la garder.»

Julio Billia

L'autre sujet d'actualité dans le petit monde des Saguenéens touche la santé de Julio Billia. Le gardien de 19 ans a entrepris sa période de réadaptation et il a patiné lundi. Yanick Jean espère qu'il pourra s'entraîner avec l'équipe au cours de la semaine. Billia est inactif en raison d'une blessure au bas du corps depuis le 13 décembre.

Xavier Potvin prendra donc de nouveau place devant le filet des Saguenéens ce soir, contre le Drakkar. Il effectue du bon travail depuis que Billia est en congé forcé. Il a accordé 14 buts en temps réglementaire à ses sept derniers matchs et sa moyenne d'efficacité a grimpé à ,902.

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