Gain de 6 à 3 contre les Wildcats

Enfin une victoire!

Nicolas Roy a déjoué le gardien des Wildcats... (Photo Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay)

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Nicolas Roy a déjoué le gardien des Wildcats en troisième.

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Les joueurs des Saguenéens ont tous perdu au moins 20 livres hier. Vingt livres de pression. Ils ont enfin remporté leur premier match de la saison, après avoir perdu neuf parties consécutives.

Les Sags ont même fait les choses en grand, en battant 6 à 3 les Wildcats de Moncton, ces mêmes Wildcats qui trônent au sommet de la section Maritimes et qui ont éliminé les Bleus des séries l'an passé.

«Beaucoup de pression vient de tomber, confirme Gabryel Boudreau, auteur de deux buts hier. Nous nous en mettions beaucoup. Nous ne nous sommes jamais laissé abattre. La ''puck'' roulait pour nous, ce qui était moins le cas lors de notre voyage en Abitibi. Ça fait vraiment du bien de l'emporter, encore plus contre Moncton. Il y a une rivalité maintenant contre eux. Ils ne nous aiment pas et on en les aime pas.»

Le gardien Julio Billia était lui aussi soulagé. Il montre maintenant un dossier de 1-8.

«Après tant de défaites, c'est un ''boost'' pour notre confiance. Nous avons beaucoup de jeunes, et quand tu perds partie après partie, ce n'est pas facile. Aujourd'hui (hier), on se sentait comme une équipe. Nous avons donné moins de revirements qu'à l'habitude, ce qui a facilité mon travail.»

Avec moins de quatre minutes à faire en première, les Wildcats ont ouvert le pointage. Ils ont profité d'une mauvaise sortie de zone pour faire un bel échange et enfiler l'aiguille. Deux minutes plus tard, Gabryel Boudreau a marqué, sur une belle passe de Dmitry Zhukenov.

En deuxième, Garrett Johnston a inscrit son premier but de la saison - contre son ancienne équipe, de surcroît - pour donner l'avance aux locaux. Quelques secondes plus tard, Boudreau s'est échappé, mais a lancé directement sur le poteau. Une pénalité a néanmoins été appelée sur le jeu et Boudreau s'est repris en avantage numérique, avec un tir de la pointe. Moins d'une minute après, Zachary Lavigne a écopé d'un deux minutes de pénalité pour avoir donné de la bande. Les Sags ont résisté en infériorité numérique, mais au moment où la punition a pris fin, Zachary Malatesta, bien posté, a déjoué Julio Billia.

C'était 3 à 2 en début de troisième quand Nicolas Roy a coupé une passe en zone offensive et s'est retrouvé seul devant le gardien Sébastien Dupré, qu'il a déjoué à l'aide d'un beau lancer du côté du biscuit. Le défenseur Frédéric Allard a ensuite marqué sur un superbe échange avec Boudreau et Jonathan Bourcier. Après avoir touché le poteau, Moncton a finalement fait 5 à 3, mais les Sags ont marqué dans un filet désert pour officialiser leur première victoire de la saison.

Simard et Johnston

Louis-Philippe Simard, de Mashteuiatsh, a remporté le «casque du travaillant» de la rencontre. «Cette victoire fait du bien. Ça remonte le moral un peu. Nous avons constamment travaillé. Dans ce temps-là, la victoire arrive. De mon côté, je m'habitue à jouer comme défenseur, a raconté celui qui avait toujours joué à l'offensive jusqu'à ce que Yanick Jean lui demande de se tourner vers la défense, il y a trois parties. Avec (Frédéric) Allard et (Garrett) Johnston, j'apprends beaucoup.»

Johnston, justement, en était à sa première partie avec les Saguenéens. Il a été acquis des Wildcats de Moncton la semaine dernière.

«C'est la partie parfaite pour commencer ma carrière à Chicoutimi. Au début c'était un peu bizarre de joueur contre mes anciens coéquipiers, mais plus ça allait plus ça devenait normal. Je me suis vraiment bien senti et cette victoire fait du bien à tous. Tout le monde est heureux.»

Les Saguenéens accueillent le Cap-Breton aujourd'hui à 15h.

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