Johnston à la rescousse

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Garrett Johnston, un vétéran de 20 ans, des des Wildcats de Moncton, se joint au Saguenéens.

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Serge Émond
Le Quotidien

La jeune défensive des Saguenéens pourra enfin compter sur un peu de renfort dans les prochains jours avec l'entrée en scène de Garrett Johnston, un vétéran de 20 ans que l'équipe vient d'obtenir des Wildcats de Moncton.

La transaction a été confirmée dimanche, mais il y a longtemps que les deux formations ont conclu l'entente qui permet aux Saguenéens d'obtenir les services de Johnston en retour d'un choix de quatrième ronde en 2016. Avant de céder le défenseur, les Wildcats devaient cependant attendre le retour au bercail de Jacob Sweeney.

Celui-ci a participé aux camps d'entraînement des Devils du New Jersey et des River Rats d'Albany, au cours des dernières semaines, et il vient d'être cédé à son équipe junior. Son retour à Moncton était nécessaire pour que les Wildcats acceptent de laisser partir Johnston.

«Avec l'arrivée de Johnston, nous stabiliserons les choses, a expliqué Yanick Jean. C'était important (d'ajouter un défenseur d'expérience) et nous l'avons dit depuis le camp d'entraînement. Nous avons joué quelques matchs de plus sans un défenseur d'expérience. Avec la perte d'Artem Maltsev (malade) et de Julien Carignan-Labbé (suspendu jusqu'à nouvel ordre), l'absence d'un défenseur d'expérience nous faisait encore plus mal.

«Je suis convaincu que sa présence fera une différence à la ligne bleue. Elle va aider tous les autres à avoir moins de temps de glace. Il n'est pas normal d'avoir 16 ans et de jouer 22 ou 24 minutes par match. Quand Carignan et Maltsev seront de retour, chacun sera sur la bonne chaise.»

Garrett Johnston devrait se présenter aux Saguenéens en début de semaine. Il entame présentement sa troisième saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. À ses deux premières années avec les Wildcats, le défenseur de 6' et 190 livres a amassé 23 et 16 points.

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