Une surprise pour l'ancien des Saguenéens

Gibson échangé aux Islanders

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À sa plus grande surprise, Christopher Gibson n'est plus un membre des Maple Leafs de Toronto.

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À sa plus grande surprise, Christopher Gibson n'est plus un membre des Maple Leafs de Toronto. Le gardien finlandais de 22 ans est passé dans l'organisation des Islanders de New York, avec quatre autres joueurs, en retour de l'attaquant Michael Grabner.

«C'était un gros choc pour moi. J'étais déjà à moitié-chemin pour l'aéroport afin de me rendre au camp d'entraînement à Halifax et j'ai reçu un appel me disant que je devais retourner à l'aréna parce que j'avais été échangé», a relaté Christopher Gibson qui change d'adresse en compagnie des attaquants Taylor Beck et Carter Verheaghe ainsi que les défenseurs Matt Finn et Tom Nilsson.

«C'est l'organisation qui m'a donné la première chance. Les dirigeants ont vraiment cru en moi et m'ont donné le poste de numéro un l'an dernier avec les Marlies.C'est difficile de quitter cette ville, mais j'ai beaucoup de gens derrière moi, comme en témoignent les nombreux coups de fil et textos que j'ai reçus lors des dernières heures», a souligné le gardien qui avait signé un contrat d'agent libre avec les Leafs en 2013 après avoir été libéré par les Kings qui l'avaient réclamé en deuxième ronde au repêchage de 2011.

Encore en début de semaine, Gibson s'était affiché sur le réseau social Twitter avec son nouveau masque, une oeuvre de la Chicoutimienne Sylvie Poitras. «Je ne m'attendais pas à être échangé, mais fait partie de la ''business'' et du hockey professionnel. Tu peux être transigé à n'importe quel moment. Maintenant, j'ai l'opportunité de faire mon chemin dans l'organisation des Islanders et porter leur chandail dans la LNH, a souligné l'ancien des Sags. Aujourd'hui, c'est une journée difficile. J'aimais vraiment Toronto, mais maintenant, c'est un nouveau défi et je suis excité.»

Christopher Gibson n'a pas obtenu beaucoup de réponses à ses questions hier. Les dirigeants des Leafs l'ont remercié en lui signifiant que les Islanders avaient insisté pour l'inclure dans la transaction. Il a également reçu un message du directeur-général Garth Snow lui souhaitant la bienvenue. Le gardien devrait en savoir plus lors des prochaines heures alors que débutera sa participation au camp des Islanders. En plus du numéro un Jaroslav Halak, l'organisation compte sur deux autres gardiens avec de l'expérience de la Ligue nationale, Thomas Greiss et le Québécois Kevin Poulin.

«Pour être honnête, je n'ai aucune idée des plans. Je vais voir quand je vais arriver là-bas. J'ai hâte de voir ce qu'ils vont me dire, mais je pense bien que ça va passer par la Ligue américaine», d'admettre Christopher Gibson qui était en route pour New York hier en début de soirée.

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