Deux Russes au repêchage européen

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Yanick Jean a opté pour deux joueurs russes lors du repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey.

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(CHICOUTIMI) Les Saguenéens ont pigé en Russie lors du repêchage européen de la Ligue canadienne de hockey qui se déroulait mardi. Avec l'attaquant de 18 ans Dmitry Zhukenov et le défenseur de 17 ans Artem Maltsev, le directeur général Yanick Jean pense avoir ajouté deux joueurs de qualité.

«Pas nécessairement les deux meilleurs du repêchage, mais je suis très confiant. Quand tu repêches premier, tu as l'impression d'avoir le meilleur. À 10, c'est dur de dire la même chose. Dans les circonstances, je suis très très satisfait», de laisser tomber Yanick Jean quelques heures après la conclusion de ce repêchage qui s'est déroulé très rondement.  

Avec Dmitry Zhukenov le DG des Sags pense avoir déniché un joueur au fort potentiel offensif qui pourra évoluer sur le premier trio. Il l'avait remarqué en avril alors qu'il assistait au Championnat mondial des moins de 18 ans au cours duquel le Russe de 5 pieds 11 et 165 livres a récolté six points en cinq rencontres. «C'était un des meilleurs joueurs de son équipe», louange Yanick Jean.

Samedi dernier, les Canucks de Vancouver en ont fait leur choix de 4e ronde, 114e au total. Avec le club junior de Omsk, il a récolté 19 points en 36 rencontres. Yanick Jean avait ciblé trois joueurs au 10e rang. Un est parti avant son tour et il a finalement opté pour Zhukenov. «Il patine très bien. Il fait des jeux à haute vitesse et a une bonne lecture. À l'inverse de beaucoup de joueurs européens, il est excellent dans les deux sens de la patinoire à un très jeune âge», d'analyser Yanick Jean qui est convaincu que le Russe se présentera à Chicoutimi pour le début du camp en août.

«Vancouver m'avait donné un peu la certitude qu'il venait en Amérique du Nord. J'ai eu une bonne discussion avec son agent et je n'entrevois aucun problème», de confier le DG des Saguenéens.

Dans le cas d'Artem Maltsev, choisi 70e, il s'ajoutera à une brigade défensive très jeune qui devrait progresser lors des prochaines saisons. Yanick Jean le décrit comme un arrière efficace dans les deux sens. Même s'il n'a pas amassé de point l'an dernier dans le junior en 18 parties avec Saint-Pétersbourg, il a montré qu'il avait un certain flair offensif avec 26 points en 24 parties avec l'équipe des moins de 17 ans.

Yanick Jean travaillait sur ce dossier depuis déjà quelques semaines et il estime à 99,9% les probabilités de le voir porter l'uniforme bleu et blanc. Le défenseur de 17 ans de 6 pieds 2 pouces et 185 livres souhaite ainsi attirer l'attention des équipes de la Ligue nationale, lui qui sera éligible au prochain repêchage. Yanick Jean avoue ne jamais l'avoir vu jouer, mais l'a sélectionné sous les recommandations de recruteurs qu'il connaît très bien en Russie. «Je ne me laisse pas vraiment influencer par ça, mais le fait qu'il a été repêcher premier au total dans la KHL (Ligue continentale russe), ça me dit que ça doit quand même être un joueur de hockey correct», de souligner Yanick Jean qui mentionne ne pas avoir terminé son travail estival en vue de la prochaine saison.

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