Les Sags préparent les séries

Bâtir sur l'adversité rencontrée

Laurent Dauphin, Julio Billia et Carl Tremblay se... ((Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque))

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Laurent Dauphin, Julio Billia et Carl Tremblay se préparent à vivre leurs troisièmes séries éliminatoires dans l'uniforme des Saguenéens.

(Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Serge Emond
Le Quotidien

À l'aube des séries éliminatoires de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, Yanick Jean estime que l'adversité qui semble avoir accompagné les Saguenéens de Chicoutimi pendant toute la saison régulière peut maintenant devenir un atout.

À compter de jeudi, les Saguenéens se mesureront aux Wildcats de Moncton en première ronde des séries. Sur papier, l'affrontement peut sembler inégal puisque 30 points ont séparé les deux équipes au classement général.

La formation chicoutimienne sort d'un calendrier régulier pendant lequel elle a fait face à plusieurs embûches. Son entraîneur espère que ces difficultés font des Saguenéens une équipe prête à mieux affronter le défi des séries éliminatoires.

De leur côté, les Wildcats ont connu une très bonne saison régulière. Ils ont lutté jusqu'à la toute fin avec l'Océanic de Rimouski pour le premier rang au classement général. Leurs critiques feront remarquer qu'ils ont obtenu 34 de leurs 46 victoires contre les autres formations des Maritimes, mais Yanick Jean accorde peu d'importance à cette statistique.

«Nous avons fait face à de l'adversité pendant toute la saison et nous avons bien répondu, avance Yanick Jean. Ça fait de nous une meilleure équipe. Nous devons avoir confiance collectivement.

«Il faut respecter ce qu'ils (les Wildcats) ont fait. Peu importe le nombre de victoires qu'ils ont obtenues contre les autres équipes des Maritimes, ils ont lutté pour le championnat de la saison régulière et c'est quelque chose que nous devons respecter.»

Fort d'une longue expérience, Yanick Jean estime qu'un entraîneur doit suivre deux règles bien précises pour avoir du succès en séries éliminatoires.

«Il y a deux choses à faire en séries éliminatoires, précise Yanick Jean. Tu dois préparer ton équipe et écarter la plus grande force de l'adversaire. C'est là-dessus qu'on travaille avec les joueurs cette semaine.»

Quand il est question des Wildcats de Moncton, la «plus grande force» est facile à identifier. Elle a pour noms Conor Garland, le meilleur pointeur de la ligue, et Ivan Barbashev. Il est évident que les Saguenéens porteront une attention particulière à ces deux joueurs, surtout au premier, mais Yanick Jean n'a pas voulu s'étendre sur le sujet, hier.

En revanche, il s'est attardé un peu sur l'utilisation de Gabryel Paquin-Boudreau. Après n'avoir disputé que sept matchs en saison régulière en raison d'une blessure à un poignet, l'attaquant effectuera un retour au jeu face aux Wildcats.

«Nous l'utiliserons selon ce que son corps pourra prendre, indique le pilote chicoutimien. C'est un gros défi pour les entraîneurs. Son utilisation dépendra de ses capacités physiques.»

Hier, à l'entraînement, Yanick Jean pouvait compter sur 24 joueurs. Un véritable luxe si on compare avec ce qu'il a vécu pendant la saison régulière. Tout ce beau monde prendra la direction de Moncton, ce matin. Le seul absent sera Samuel Hodhod (commotion cérébrale). Il est certain que ce dernier ne jouera pas contre les Wildcats.

Le calendrier

En raison de la présentation d'un salon nautique au Colisée de Moncton, pendant la prochaine fin de semaine, préparer l'horaire de la série entre les Saguenéens et les Wildcats n'a pas été une tâche facile. Les deux équipes ont finalement trouvé un terrain d'entente qui prévoit que les deux premiers matchs seront joués à Moncton jeudi et dimanche. La série se transportera à Saguenay les 1er, 2 et 4 avril. Si deux autres rencontres sont nécessaires, elles auront eu lieu au domicile des Wildcats les 6 et 7 avril.

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