Retour dans la LHJMQ

Baldaev a sauté sur l'occasion

Victor Baldaev se plaît avec les Saguenéens et... ((Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie))

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Victor Baldaev se plaît avec les Saguenéens et dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Débarqué à la fin du mois de décembre, le défenseur russe de 19 ans prend de plus en plus confiance sur la patinoire.

(Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Le Russe Victor Baldaev ne prévoyait pas revenir dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Quand l'opportunité s'est présentée, le défenseur de 19 ans ne s'est pas fait prier pour traverser l'Atlantique pour terminer la saison avec les Saguenéens.

La saison dernière, Baldaev portait les couleurs des Huskies de Rouyn-Noranda qui ont décidé de ne pas le protéger au cours de l'été pour pouvoir repêcher deux nouveaux joueurs européens dans un processus de reconstruction.

En décembre dernier, l'entraîneur-chef et directeur général des Saguenéens cherchait à s'améliorer à la ligne bleue et avait un poste d'Européen libre à la suite de la blessure à Nikita Lyamkin. Il a donc lâché un coup de fil à l'agent de Victor Baldaev. Ce dernier partageait alors son temps entre la Ligue continentale de hockey (KHL) et la ligue de développement avec l'équipe d'Atlant.

Surpris par la proposition, il a toutefois accepté avec empressement. «J'aime le hockey au Canada. Quand mon agent m'a téléphoné pour me parler de la possibilité de revenir dans la LHJMQ, je lui ai répondu que je voulais absolument, mentionne Victor Baldaev. Je ne jouais pas beaucoup. Je savais qu'en Amérique, j'aurais plus de temps de jeu alors j'étais très intéressé par cette opportunité.»

Pendant son court retour en Russie, le défenseur de 19 ans a côtoyé quelques anciennes étoiles de la Ligue nationale. Il a notamment affronté Ilya Kovalchuk en plus d'être coéquipier avec huit joueurs avec de l'expérience de la LNH, dont Vyacheslav Koslov. «C'est du hockey bien différent», pointe-t-il.

Beaucoup plus à l'aise

Encore gêné en entrevue, Victor Baldaev prend tranquillement ses aises sur la patinoire. Il a eu besoin de quelques parties pour s'adapter au rythme du jeu de la LHJMQ et montre une récolte de cinq points, en 17 rencontres.

«Depuis quelques semaines, il joue du bien meilleur hockey, confirme l'entraîneur-chef Yanick Jean. C'est un joueur qui était dans un système complètement différent là-bas. Ce n'est pas tant l'adaptation au milieu de la saison que l'adaptation au style de jeu. Il fallait lui donner du temps. Il est fort physiquement et prend de meilleures décisions avec la rondelle. Il y a une amélioration marquée dans son jeu.»

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