Visite des Wildcats de Moncton

Un gros défi pour la défensive des Sags

Les Saguenéens devront être très disciplinés défensivement, ce... ((Archives Le Quotidien))

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Les Saguenéens devront être très disciplinés défensivement, ce soir, sur la grande glace du centre Georges-Vézina lors de la visite des Wildcats de Moncton.

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(Chicoutimi) Les Saguenéens devront être très disciplinés défensivement, ce soir, sur la grande glace du centre Georges-Vézina lors de la visite des Wildcats de Moncton.

La formation dirigée par Darren Rumble a marqué le plus grand nombre de buts cette saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec avec 215, soit une moyenne de plus de quatre buts par rencontre. L'attaquant américain Conor Garland mène la charge offensivement, lui qui est installé au premier rang des marqueurs avec 93 points en 53 rencontres. Le Russe Ivan Barbashev complète un duo menaçant avec 65 points, mais n'a disputé que 43 parties. «Barbashev et Garland, si tu leur laisse de l'espace, il vont te faire payer la note. Il faudra absolument les neutraliser. Ce sont les deux meneurs offensifs de cette équipe, mais ce n'est pas l'équipe de deux joueurs. Ils ont une équipe balancée et leurs défenseurs n'hésitent pas à se porter à l'attaque. Notre repli défensif sera extrêmement important», concède l'entraîneur-chef des Saguenéens, Yanick Jean. Il ajoute que ce duel lui permettra de mesurer sa troupe contre un adversaire de premier plan, du calibre de ce qui attend vraisemblablement les Sags au premier tour des séries. Lors du seul affrontement entre les deux équipes cette saison, les Chicoutimiens l'avaient emporté en septembre 3-1 à Moncton. Il s'est toutefois passé beaucoup de choses lors des cinq derniers mois.

L'infirmerie déborde

L'infirmerie des Saguenéens a continué d'être très occupée cette semaine. Yanick Jean a confiré hier que cinq attaquants, Samuel Hodhod, Jérémy Bouchard, Reid Halabi, Janne Puhakka et Gabryel Paquin-Boudreau seraient absents face aux Wildcats. Bonne nouvelle dans les circonstances, le défenseur russe Victor Baldaev sera de retour à son poste. Xavier Désy et Gabriel Paquin ont donc été rappelés pour la fin de semaine qui mènera également les Sags à Drummondville dimanche. «L'infirmerie est très engorgée, constate le pilote des Bleus.

Dans l'esprit de Yanick Jean, les vétérans doivent continuer de montrer l'exemple, comme l'ont fait Laurent Dauphin et Alexandre Ranger lors des derniers machs. «Si tu regardes leurs performances dernièrement, c'est très encourageant. Ils ne regardent pas autour d'eux qui pourraient prendre la relève. Ils font en sorte que ça marche. Ils sont très constants et nous amènent du leadership soir après soir dernièrement», souligne Yanick Jean qui a annoncé sans hésitation hier que Storm Phaneuf serait devant le filet de son équipe face aux Wildcats.

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