Russe de 19 ans agent libre

Baldaev arrive à la ligne bleue

Victor Baldaev est un défenseur capable d'avoir un... ((Archives))

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Victor Baldaev est un défenseur capable d'avoir un style robuste. Ce joueur des Sags l'a appris à ses dépens lorsque le Russe jouait pour les Huskies.

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(CHICOUTIMI) Yanick Jean n'a pas perdu de temps dans les premières heures de l'année 2015. Le directeur général et entraîneur-chef des Sags a réalisé deux mouvements de personnel importants. Il s'est entendu avec le défenseur russe de 19 ans Victor Baldaev qui était agent libre après avoir été libéré cet été par les Huskies de Rouyn-Noranda. Il a également envoyé Samuel Roussy à Bathurst, mais le défenseur de 20 ans a refusé de se présenter, si bien que la transaction a été annulée.

Une règle spéciale de la Ligue canadienne a permis à Yanick Jean de mettre la main sur Baldaev, et ce, tout à fait gratuitement. Un joueur qui a évolué dans l'une des trois ligues canadiennes, qui a été libéré et n'a pas été réclamé au repêchage européen suivant, se retrouve agent libre et a la possibilité de s'entendre avec n'importe quelle équipe.

«Je cherchais une manière de nous améliorer sur le plan des joueurs européens. Je me suis informé sur le coût à travers la ligue et j'avais ça de disponible», explique Yanick Jean qui a fait l'acquisition de trois défenseurs lors des dernières semaines sans payer très cher. En plus de Baldaev, 6 pieds 3 et 200 livres, il est également allé chercher le défenseur de 20 ans Sébastien Gauthier à Shawinigan contre un choix de 5e ronde et Anthony Gingras, à Bathurst, en retour d'un choix de 3e ronde. Il croit avoir réussi à ajouter de la mobilité à la ligne bleue.

«Je calcule qu'on a une bonne attaque. Il s'agissait de donner la rondelle aux attaquants plus rapidement. À ce chapitre, ce sont trois joueurs qui peuvent nous aider», mentionne-t-il.

Libéré par les Huskies qui ont par la suite repêché deux joueurs au repêchage, Danis Malgin et Danil Dolgushkin, Victor Baldaev était retourné dans son pays et faisait partie de l'organisation d'Atlant dans la Ligue continentale. Il n'avait toutefois disputé que quatre parties et jouait surtout avec la formation junior de l'organisation. Yanick Jean indique que les pourparlers ont été rapides avec le défenseur de 19 ans qui a cumulé 13 points et 58 minutes de pénalité en 56 rencontres, et un différentiel de +7, la saison dernière à Rouyn-Noranda. Déjà arrivé à Montréal, il rejoindra ses nouveaux coéquipiers cet après-midi à Shawinigan, mais ne pourra pas disputer les deux rencontres de la fin de semaine parce qu'il n'obtiendra pas sa libération de la Fédération internationale de hockey sur glace avant lundi. Il pourra toutefois s'entraîner d'ici là.

L'ajout de Victor Baldaev signifie le départ d'un autre défenseur russe, Nikita Lyamkin. Blessé au tendon d'Achille, ce dernier a été opéré et récupère présentement en Russie. Il reviendra tout de même au Québec dans deux semaines pour poursuivre sa réhabilitation. Yanick Jean a assuré hier que l'organisation assurera le suivi de sa guérison jusqu'à la fin. «On ne laissera pas un joueur partir blessé. C'est important de bien traiter nos gars. C'est dommage pour Nikita, mais on avait une belle occasion d'améliorer notre équipe», a-t-il confié.

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