Jérémy Grégoire et Francis Desrosiers échangés à Baie-Comeau

Jérémy Grégoire portera désormais les couleurs du Drakkar.... (Photo Jeannot Lévesque)

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Jérémy Grégoire portera désormais les couleurs du Drakkar.

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(Chicoutimi) L'attaquant Jérémy Grégoire et le gardien Francis Desrosiers sont maintenant des Baie-Comois. Ils ont été échangés hier au Drakkar en retour du défenseur de 16 ans Loïk Léveillé, de l'attaquant Thomas Gobeil, 18 ans, de même que de deux choix de première ronde (un en 2013 et l'autre en 2014).

Léveillé a été le cinquième choix de la première ronde de la dernière séance de sélection de la LHJMQ.

«Léveillé va devenir un quart-arrière. Il va nous apporter une aide incroyable dans les années à venir. Nous avons besoin de ce style de défenseur. Il va nous aider plusieurs années. Il s'agit de la meilleure offre que nous avons eue, il n'y a pas de doute, a dit le directeur général Marc Fortier. Ce n'est pas parce que nous n'aimions pas les individus (Grégoire et Desrosiers). Nous avons essayé d'améliorer notre équipe.»

Fortier et son homologue Steve Ahern discutaient depuis au moins un mois à propos de cette possible transaction. Ils ont signé l'entente hier, peu avant midi, heure limite des transactions dans la ligue.

«Quand nous avons eu la demande de la part des Grégoire (pour que Jérémy soit échangé), nous avons intensifié les discussions, écouté les offres. On se sent en voiture avec Christopher Gibson et Julio Billia devant les buts. Échanger Desrosiers était nécessaire. Billia méritait de rester avec nous, même dès le début de la saison.»

Meilleurs aujourd'hui

Le défenseur Léveillé est considéré comme un espoir de premier plan. Il a fait partie d'Équipe Québec des moins de 17 ans durant la période des Fêtes. Thomas Gobeil, un ailier droit de 200 livres, montre une fiche de 12 points en 41 rencontres.

Marc-Étienne Hubert affirme que son club est meilleur aujourd'hui qu'il ne l'était au début de la période des transactions.

«Gobeil ajoutera une bonne profondeur à notre offensive, affirme Hubert. Il a des statistiques offensives similaires à celles de Grégoire cette année. Je ne suis pas en train de dire qu'il est meilleur que Jérémy. Je dis simplement qu'il pourra nous apporter un bon coup de main. Léveillé devrait se plaire sur la glace olympique. C'est un très très bon jeune.»

En 26 parties avec le Drakkar, Léveillé a amassé un but et huit aides pour neuf points.

Marc Fortier a souligné hier que la transaction est finale, affirmant que les premiers choix ne se transformeraient pas en joueurs au prochain repêchage. Mentionnons néanmoins que Fortier avait dit la même chose l'année dernière au moment des transactions avec Gatineau. Pourtant, au repêchage, des joueurs ont été envoyés aux Olympiques en retour de choix. La transaction d'hier semble toutefois finale.

Ahern satisfait

Le directeur général du Drakkar de Baie-Comeau, Steve Ahern, est lui aussi satisfait de la transaction. Il n'a pas peur d'avoir trop payé, ce qu'affirmaient plusieurs personnes hier sur les réseaux sociaux. «Grégoire est le type de joueur que l'on recherche. Il sera le ''fit'' parfait avec notre organisation, a-t-il dit en entrevue téléphonique. Nous voulions aussi un gardien qui a de l'expérience, et Desrosiers est parfait pour nous. Ce que nous avons donné, c'était le prix à payer. On pense, on est sûrs, que l'on s'est améliorés. C'est une transaction qui sera équitable pour les deux clubs. C'est gagnant-gagnant.»

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