Défenseur de 19 ans

Cloutier a saisi sa chance

Guillaume Cloutier compte autant de points cette saison... (Archives Le Soleil)

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Guillaume Cloutier compte autant de points cette saison (10) que durant toute la dernière saison.

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Serge Émond
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Au cours des mois et des semaines qui ont précédé la présente saison de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, en partie pour payer les dettes contractées en janvier 2012 et aussi parce qu'ils n'avaient de la place que pour trois joueurs de 20 ans, les Saguenéens de Chicoutimi ont été forcés de modifier passablement leur brigade défensive. Gabriel Bourret et Dominic Poulin ont été cédés aux Olympiques de Gatineau pour compléter des transactions réalisées pendant la période des Fêtes, Gabriel Vermette a été échangé aux Voltigeurs de Drummondville et Andrew O'Brien a pris le chemin de Rouyn-Noranda.

Résultat, les Saguenéens ont entamé le calendrier avec une défensive peu expérimentée. À l'exception de Mathieu Gagnon, même les plus âgés n'avaient pas toujours été utilisés sur une base régulière au cours des saisons précédentes. La porte de la ligne bleue des Saguenéens était donc toute grande ouverte et Guillaume Cloutier fait partie des arrières qui ont su profiter de l'occasion.

Le défenseur de 19 ans connaît un bon début de saison et il l'explique avant tout par une chose: la confiance.

«Ça va bien depuis le début de la saison, note Cloutier. J'ai beaucoup de glace, ce qui me permet de jouer plus en confiance. Je fais de meilleurs jeux parce que j'ai beaucoup de temps de glace.

«À ma première saison à Saint John, je n'ai pas touché au jeu de puissance et au désavantage numérique. Ce fut la même chose l'an passé avec les Saguenéens. Cette année, avec tous les changements qui ont été effectués, je savais que j'aurais l'occasion de jouer plus souvent. Marc-Étienne (Hubert) m'en avait parlé à la fin de la dernière saison.

«La grande différence se situe au niveau de la confiance. Le plan de match à appliquer reste le même, mais je joue mieux parce que je suis plus en confiance. C'était moins le cas l'an passé et je commettais de petites erreurs pour cette raison.»

Cloutier a été un choix de troisième ronde des Sea Dogs de Saint-Jean en juin 2010. Il a disputé 36 parties avec cette équipe en 2010-2011 avant d'être échangé aux Saguenéens. À l'époque, en janvier 2011, il avait fait partie d'une transaction qui avait envoyé le vétéran Éric Gélinas aux éventuels champions de la coupe Memorial.

Avec une récolte d'un but et neuf passes au cours des 21 premiers matchs de l'équipe, Guillaume Cloutier a déjà égalé son total de points (6-4) de la dernière campagne. Utilisé au sein de la deuxième unité du jeu de puissance de l'équipe, il estime que son rôle est à la fois défensif et offensif avec les Saguenéens. Son principal mandat demeure cependant le travail défensif.

Un gros but

Après avoir connu une séquence difficile de sept défaites consécutives, les Saguenéens ont repris des couleurs récemment en gagnant les deux derniers matchs. Cloutier a joué un rôle important dans la plus récente victoire de son équipe, vendredi dernier, à Rimouski, en enfilant le but décisif en fusillade. Une première pour lui.

«Après avoir vu huit joueurs lancer, je savais que mon tour s'en venait probablement, raconte Guillaume Cloutier. J'ai quand même été un peu surpris quand Marc-Étienne a prononcé mon nom. C'était ma première participation à une fusillade en trois ans. J'étais assez confiant quand je me suis présenté sur la glace. Je n'avais pas de pression parce que le joueur de Rimouski n'avait pas marqué. Je savais ce que j'allais faire, mais je ne savais pas où j'allais lancer...»

Son tir a trouvé le fond du filet, ce qui a donné une conclusion heureuse à une bonne soirée de travail des Saguenéens.

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