Victoire des Sags en fusillade à Rimouski: La guigne enfin secouée

Le gardien Julio Billia a offert une bonne... (Photo collaboration spéciale, Rémi Sénéchal)

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Le gardien Julio Billia a offert une bonne performance face à l'Océanic, hier soir, pour aider son équipe à l'emporter 3-2 en fusillade.

Photo collaboration spéciale, Rémi Sénéchal

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Dave Ainsley
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) La série noire des Saguenéens au Colisée de Rimouski est terminée. Les Chicoutimiens ont toutefois eu besoin de neuf joueurs en fusillade pour repartir avec les deux points et une victoire de 3-2 devant 3408 spectateurs médusés.

Les Saguenéens ont signé, hier, une première victoire au domicile de l'Océanic en saison régulière depuis le 14 mars 2010. Interrogé à savoir si cette victoire faisait du bien mentalement, l'entraîneur-chef Marc-Étienne Hubert s'est contenté de répondre oui sur un ton enjoué qui voulait tout dire.

Il a toutefois indiqué plus tard qu'il s'agissait certainement d'une performance à citer en exemple. «Si ce n'est pas notre meilleur match de la saison, c'est très proche», a lancé Marc-Étienne Hubert qui, comme promis, donnera congé à ses protégés pour le reste de la fin de semaine.

Devant se débrouiller avec l'absence de quatre réguliers, le pilote des Bleus espérait une performance de 60 minutes. Ses protégés ont bataillé jusqu'à la toute fin alors que Lukas Sedlak a créé l'égalité avec seulement deux secondes au cadran. Quelques secondes auparavant, deux joueurs de l'Océanic, Scott Oke et Jess Tanguy, auraient pu mettre fin au match sur un deux contre un alors qu'il n'y avait plus de gardien devant le but des Saguenéens. Ils ont joué mollement et les Sags ont pu orchestrer une dernière attaque qui a mené au but égalisateur.

«Les gars étaient sur la job . C'est pour ça qu'on peut dire qu'on est satisfaits. Ils ont offert 60 minutes de gros hockey, non seulement par leur éthique de travail irréprochable, mais aussi par une attitude exemplaire, de louanger le pilote des Bleus. Après deux périodes, c'est 15-5 pour nous dans les chances de marquer. On aurait dû mener par deux ou trois buts. Leur gardien, Philippe Desrosiers, a bien fait, il faut lui donner, mais on a profité de chances incroyables.»

Plus tôt dans le match, l'Océanic avait profité d'un avantage numérique de cinq contre trois pour revenir dans le match à 1-1. Guillaume Cloutier a tiré accidentellement dans la foule alors que Lukas Sedlak se trouvait déjà au cachot.

En fusillade, après que les trois premiers joueurs de chaque équipe aient raté leur coup, Francis Beauvilier a déjoué Julio Billia avec une superbe feinte. C'est le dernier but qu'allait accorder le gardien de 16 ans appelé en renfort en raison des blessures à Christopher Gibson et Francis Desrosiers. Devant absolument marquer, Laurent Dauphin, une autre recrue, a permis aux siens de demeurer en vie. Il aura fallu attendre le 18e joueur à défiler pour qu'un autre but soit marqué. Le défenseur Guillaume Cloutier a donné la victoire aux Chicoutimiens avec un tir de loin qui a surpris Philippe Desrosiers.

Marc-Étienne Hubert a souligné que Billia avait démontré l'aplomb d'un vétéran, particulièrement lors de la séance de tirs de barrage. Il a ainsi remporté un premier match sur la route d'une carrière qui s'annonce prometteuse. «Il est arrivé comme joueur affilié et a été très bon, a fait valoir Marc-Étienne Hubert. Il a vraiment bien fait ça. C'est un autre très bon départ dans son cas.»

Simon Tremblay n'a peut-être pas réussi à finalement toucher la cible, mais ce n'est pas faute d'avoir essayé. Jumelé avec Sébastien Sylvestre, le natif de Dolbeau-Mistassini s'est fait voler à deux reprises, dont en troisième alors que Philippe Desrosiers a sorti la mitaine pour le priver d'un premier but cette saison. Dans l'ensemble, Marc-Étienne Hubert s'est montré satisfait de sa performance. «Ça s'en vient dans son cas. Il devra toutefois faire attention à l'indiscipline. Il a encore écopé d'une mauvaise pénalité», a-t-il confié.

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