Kasandra Bradette et Samuel Girard aux Jeux olympiques

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Samuel Girard et Kasandra Bradette participeront aux Jeux olympiques en Corée du Sud.

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Kasandra Bradette a obtenu son billet pour ses premiers Jeux olympiques d'hiver. La patineuse de vitesse de Saint-Félicien s'est qualifiée à la suite de la dernière journée des Sélections nationales de patinage de vitesse courte piste, dimanche, à l'aréna Maurice-Richard de Montréal.

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Samuel Girard s'est assuré la première place au classement général en fin de semaine.

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Kasandra Bradette participera à ses premiers Jeux olympiques.

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Bradette, de Saint-Félicien, a terminé deuxième à l'épreuve du 500 mètres et troisième au 1000 m. La qualification de l'athlète de 27 ans survient une journée après celle de Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau. Il pourrait donc y avoir un nouveau couple fétiche à Pyeongchang!

«C'est bizarre parce que je n'ai pas l'impression que je le réalise encore totalement, a réagi Kasandra Bradette avec émotion au réseau Sportcom. Je suis tellement passée par beaucoup d'épreuves que c'est un super gros accomplissement. J'en parle et je redeviens émotive, mais j'ai réussi ce que je n'aurais jamais cru réussir durant toutes les années que j'ai fait du patin.»

En plus de Bradette, Kim Boutin et Jamie McDonald sont les deux autres filles à avoir fait leur place sur l'équipe nationale. Bradette et McDonald ont terminé à égalité au deuxième du classement général. Les deux dernières places seront octroyées lorsque Patinage de vitesse Canada étudiera les demandes d'exemption et fera l'analyse pour les choix discrétionnaires.

Toutes deux victimes d'une commotion cérébrale, Marianne St-Gelais et Valérie Maltais ont déjà rempli leur formulaire pour obtenir une exemption. Un seul bail d'exemption est donné, mais l'une ou l'autre pourrait devenir le choix discrétionnaire.

Pour en revenir à Kasandra Bradette, elle a avoué ne pas toujours avoir cru en ses capacités à participer aux Jeux olympiques. Elle s'est donc prouvé à elle-même ce dont elle était capable. Ce n'est pas depuis longtemps qu'elle estime avoir ce qu'il faut pour faire partie des meilleures.

«Ça s'est passé dans le dernier cycle olympique de quatre ans, a-t-elle souligné. C'est là que je me suis rendu compte que j'avais probablement une place et qu'il fallait que je la fasse. Avant ça, c'était comme un rêve, un idéal que je me faisais. Je ne pensais pas pouvoir l'atteindre.»

Girard, le plus fort

Chez les hommes, Samuel Girard a confirmé sa place samedi, lorsqu'il s'est assuré la première place au classement général. Tout au long des Sélections, l'athlète de 21 ans a démontré qu'il était le plus fort chez les hommes en ne laissant que des restes à ses adversaires. À l'instar de Kasandra Bradette, il vivra ses premiers Jeux en carrière.

«Je me sens super heureux! C'est une continuité encore de la semaine. Je ne peux vraiment pas demander mieux, avait partagé Girard, samedi. Ça officialise ma place aux Jeux et ma place sur toutes les distances (500, 1000 et 1500 m), donc je suis vraiment content.»

Outre Girard, Charles Hamelin et Charle Cournoyer font partie de l'équipe nationale provisoire. François Hamelin, le jeune frère de Charles, a été forcé à l'abandon en raison d'une commotion cérébrale. Il devra demander une demande d'exemption s'il espère participer aux Jeux olympiques. Pascal Dion a terminé au quatrième rang du classement général et Guillaume Bastille a pris la sixième place, derrière François Hamelin.

La formation officielle de l'équipe canadienne, composée de cinq hommes et cinq femmes, sera annoncée le 30 août.




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