Patinage de vitesse: un samedi difficile pour l'équipe canadienne

La Félicinoise Kasandra Bradette a vu sa journée... (Archives La Presse)

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La Félicinoise Kasandra Bradette a vu sa journée écourtée en quart de finale du 1000 m. Elle a pris la 12e place de la distance.

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Affligée de blessures, l'équipe canadienne de patinage de vitesse courte piste a connu une journée laborieuse à la Coupe du monde de Minsk, en Biélorussie, samedi. Guillaume Bastille, de Rivière-du-Loup, a été le meilleur du groupe avec une 6e place au 1500 m, tandis que la Baieriveraine Valérie Maltais a pris le 19e rang en raison d'une disqualification.

D'ailleurs, les pénalités ont été coûteuses pour les patineurs canadiens alors que trois des sept athlètes en action, samedi, ont été éliminés pour ce motif.

Chez les hommes, le podium du 1500 m a été entièrement coréen, comblé par Hyo Been Lee, sur la plus haute marche, suivi de Kyung Hwan Hong et Yong Jin Lim. Au premier 1000m, les Québécois François Hamelin et Patrick Duffy ont tous deux été accablés de pénalités, respectivement en quart de finale pour Hamelin (17e), de Sainte-Julie, et en demi-finale pour le Montréalais d'adoption (12e).

Pour en revenir à Valérie Maltais, elle n'a pas joué de chance. Seule participante canadienne à l'épreuve du 1500 m, elle a hérité du 19e rang, conséquence d'une disqualification en demi-finale. « Cette disqualification m'a un peu surprise ! Je suis tombée avec cinq tours à faire, j'étais en tête de la course. J'étais en bon contrôle à l'avant et j'ai perdu pied en sortie de virage. Je suis tombée toute seule et on m'a disqualifiée », a expliqué Maltais encore étonnée.

« En ce qui concerne ma performance, je suis très contente. Aujourd'hui (samedi), je sentais que j'avais de très bonnes jambes et la demi-finale allait super bien. Pour demain, ce sera la même préparation, j'arriverai d'attaque et avec confiance », a-t-elle indiqué à Sportcom.

Jamie Macdonald, de la Colombie-Britannique, a obtenu le meilleur résultat féminin en terminant première de la finale B, une victoire offrant le 8e rang au classement cumulatif de la distance.

Quant à Pascal Dion, de Montréal, il n'a pas enfilé les patins, blessé à la suite d'une chute en qualifications vendredi.

Bradette 12e

Au 1000 m, les résultats n'ont pas été plus fructueux. La Félicinoise Kasandra Bradette a vu sa journée écourtée en quart de finale. Elle a pris la 12e place de la distance. Sa coéquipière sherbrookoise Kim Boutin a quant à elle déclaré forfait, blessée à la hanche lors d'une séance d'entraînement plus tôt cette semaine.

Pour une deuxième journée consécutive, les patineuses canadiennes ont réussi un tour de force en se qualifiant pour la finale du relais, et ce, alors que Kim Boutin n'a fait qu'un échange pour s'assurer que le Canada ait quatre patineuses au sein du relais féminin. Les Canadiennes ont quand même pu terminer au deuxième rang de leur vague, derrière la Russie et devant le Japon, samedi, pour ainsi obtenir leur place dans la finale A de dimanche.

« Nous avons eu des problèmes dans les derniers échanges. Il y avait un grand écart, mais Valérie et moi avons par la suite eu un bon échange et nous avons pu réduire cet écart, pour ensuite battre les Japonaises à la ligne d'arrivée », a raconté Jamie Macdonald, alors que le Canada a devancé le Japon par huit millièmes de seconde.

L'équipe canadienne masculine a opté pour une décision différente. Les Canadiens n'ont pas pris le départ de cette course, préférant s'abstenir n'étant que trois patineurs disponibles au lieu de quatre.

Dimanche, les rondes de repêchage et finales dans la deuxième épreuve de 1000 m et au 500m ainsi que les finales des relais sont à l'horaire.

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