Coupe du monde courte piste: Saint-Gelais et Drolet sur le podium

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Les Canadiennes ont réussi un doublé, samedi, en Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste en cours sur le site des Jeux de 2018 en Corée du Sud. Marianne Saint-Gelais de Saint-Félicien (argent) et Kim Boutin de Sherbrooke (bronze) entourent la gagnante du 1500m, la Sud-Coréenne Suk Hee Shim.

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Samedi prolifique pour l'équipe canadienne de patinage de vitesse courte piste. La Félicinoise Marianne Saint-Gelais et la Sherbrookoise Kim Boutin ont remporté l'argent et le bronze au 1500 m, doublé répété par la suite par Pascal Dion et Patrick Duffy au premier 1000m. Pour couronner cette journée faste, la Laterroise Marie-Ève Drolet a mérité le bronze au premier 1000m féminin pour permettre au Canada de remporter un total de cinq médailles à la 4e étape de la Coupe du monde à Gangneung, en Corée du Sud.

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La Laterroise Marie-Ève Drolet (à droite) a remporté la médaille de bronze, au 1000m. Il s'agit de sa deuxième médaille individuelle en Coupe du monde depuis son retour à la compétition internationale. Min Jeong Choi de la Corée du Sud (argent) et Elise Christie de la Grande-Bretagne (or) complètent le podium.

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Au 1500 m, Saint-Gelais et Boutin ont respectivement remporté les médailles d'argent et de bronze. L'or est allé à la Sud-Coréenne Suk Hee Shim.

«Je me suis un peu laissée emporter dans le jeu, dans le sens où on voulait gagner ensemble, faire des choses et réussir ensemble. Ça faisait longtemps que je n'avais pas coursé (dans une finale) avec une coéquipière!», a commenté Saint-Gelais dans un communiqué. La Félicinoise a ainsi remporté une sixième médaille en sept épreuves jusqu'ici cette saison.

«J'étais fière de ce que Kim faisait pendant la course. À la fin, je n'ai rien voulu risquer et en même temps, j'ai voulu aider la situation. J'ai fait un dépassement large sur elle. Je savais que je n'allais pas lui nuire. Je pensais qu'on allait réussir à avoir la Sud-Coréenne à la ligne d'arrivée, mais on ne l'a pas eue. On a quand même terminé deuxième et troisième. C'est un très beau podium et je suis très fière de ce qu'on a fait. Spécialement ici pour l'épreuve-test (pour les Jeux olympiques de 2018). On peut avoir bon espoir pour le futur.»

Kim Boutin s'est réjouie de sa première médaille individuelle depuis la Coupe du monde inaugurale de la saison 2015-2016, présentée à Montréal, surtout qu'elle l'a obtenue au lendemain de son 22e anniversaire. Toujours au 1500 m, la Bairiveraine Valérie Maltais a pour sa part terminé dernière de son groupe des demi-finales.

Pour sa part, Marie-Ève Drolet a mérité sa deuxième médaille individuelle en Coupe du monde depuis son retour à la compétition internationale en mettant la main sur celle de bronze à l'issue du 1000 m. Drolet a terminé derrière Elise Christie de la Grande-Bretagne et Min Jeong Choi de la Corée du Sud, respectivement médaillées d'or et d'argent.

«C'est le premier 1000 m que je fais cette saison en Coupe du monde, donc ça m'a certainement donné de la confiance, a expliqué la Laterroise de 34 ans. Mon objectif sur cette distance était de faire un top-8. C'est pleinement accompli! Je suis très satisfaite et j'ai hâte de faire mon autre course dimanche.»

Également en action, Kasandra Bradette de Saint-Félicien a été éliminée des quarts de finale.

Doublé masculin

Le Canada a enregistré un second doublé, cette fois-ci au premier 1000 m masculin de la fin de semaine, alors que Pascal Dion de Montréal a gagné la médaille d'argent, suivi de Patrick Duffy d'Oakville en Ontario. Nurbergen Zhumagaziyev, du Kazakhstan, a terminé en première position.

Pour Dion, il s'agit de sa toute première médaille individuelle à sa 6e Coupe du monde en carrière.

«La journée de vendredi avait vraiment été exceptionnelle pour moi, car j'avais été au top dans toutes mes courses, a analysé Pascal Dion. Et en finale aujourd'hui, je n'ai eu que du plaisir à courser et tout a bien adonné. Je me suis bien positionné et j'ai bien coursé. Je pense que c'est une de mes meilleures courses à vie. C'est aussi vraiment l'fun d'avoir partagé un podium avec un autre Canadien!»

Pour Patrick Duffy, cette médaille est sa première individuelle depuis la Coupe du monde #6 de la saison 2015-2016. «Cette médaille de bronze à ma deuxième Coupe du monde de la saison est vraiment une surprise, a-t-il dit. Lors des trois derniers tours, j'avais trois Sud-Coréens en arrière de moi. C'est pas facile de jouer défensif comme ça! Une troisième place, c'est super bon! Ça me donne confiance pour le reste de la saison.»

Au relais, les équipes canadiennes masculine et féminine se sont qualifiées pour la grande finale qui aura lieu dimanche.

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