Le bronze pour Marianne Saint-Gelais

La Coréenne Choi Min Jeong (à gauche) a... (Photo AFP)

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La Coréenne Choi Min Jeong (à gauche) a effectué un dépassement extérieur pour coiffer la Félicinoise Marianne Saint-Gelais à la ligne d'arrivée de la finale du 500m, dans le cadre de la Coupe du monde à Shanghaï. Elles ont été devancées par la Britannique Elise Christie.

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Marianne Saint-Gelais a récolté l'unique médaille canadienne, samedi, à la 3e étape de la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste en cours à Shanghaï, en Chine. La Félicinoise a mérité le bronze dans la première des deux épreuves de 500 m à l'horaire de la fin de semaine.

Partie en quatrième position et deuxième pendant la presque totalité de la finale A du 500 m (1) féminin, Marianne Saint-Gelais a vu Min Jeong Choi de la Corée du Sud la coiffer au fil d'arrivée et enlever la médaille d'argent, devancée par Élise Christie de la Grande-Bretagne, médaillée d'or.

«Je partais en quatrième position en finale et je savais qu'il allait y avoir de l'action. J'étais donc prête à tout», a relaté la Félicinoise dans un communiqué. En effet, la course a débuté par un faux départ, qui a été suivi d'une reprise à la suite d'une chute quelques mètres après le coup d'envoi.

«En même temps, je voulais risquer des choses que je n'ai pas l'habitude de faire. Il y a eu beaucoup d'accrochages au début de la course. Je me suis rendue en deuxième position et j'ai voulu faire un dépassement beaucoup trop tôt et ça m'a coûté ma position. Je termine en troisième place avec une petite déception, mais j'ai fait des choses différentes et c'est de bon augure pour la suite.»

Il s'agit d'une troisième médaille au 500 m en autant de Coupes du monde cette saison pour celle qui avait mérité l'or à Salt Lake City et l'argent à Calgary.

Journée difficile

Outre ce podium, la journée a été difficile pour le Canada. Des 11 patineurs canadiens qualifiés pour les rondes finales samedi, seule Saint-Gelais a atteint la finale A.

Toujours au 500 m (1), Kasandra Bradette (Saint-Félicien) a terminé au deuxième rang dans la finale B (6e au total), alors que Valérie Maltais (La Baie) a été victime d'une violente chute dans les matelas à la suite d'un contact avec une patineuse chinoise en quarts de finale (20e).

«J'ai trouvé que j'ai bien patiné. Malheureusement, il y a eu un accrochage un peu bizarre avec la Chinoise. Je suis restée en ligne droite et elle est revenue vers moi. Mon parcours s'est arrêté là», a relaté Maltais. Sur sa page Facebook, la Baieriveraine est demeurée perplexe du fait que les officiels n'ont pas jugé bon de l'avancer à la ronde suivante. «Je faisais une très belle course, rapide, mais mon chemin s'est malheureusement arrêté à cette étape avec une chute avec une Chinoise au dernier droit. Un genou dans le front et une arrivée solide dans les matelas, je m'en sortirai avec de bonnes courbatures et ecchymose. Aucune décision des arbitres malheureusement», a-t-elle écrit.

Du côté masculin, Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau) et Charles Hamelin (Sainte-Julie) ont été éliminés en quarts de finale. Girard a fini 10e au total. Quant à Hamelin, il avait remporté sa vague, mais a été disqualifié après avoir oublié de mettre son transpondeur. «C'était mon meilleur 500 m de toute ma saison et j'étais vraiment content. Malheureusement, je n'ai pas pu continuer la compétition et c'est vraiment 'plate'», a commenté Charles Hamelin.

Au 1500 m, plusieurs Canadiens ont atteint la finale B, dont Marie-Ève Drolet (Laterrière) qui a pris le troisième rang (10e au total) et Kim Boutin (Sherbrooke), le cinquième (12e au total). Enfin, dans les demi-finales du relais féminin, l'équipe canadienne composée de Boutin, Drolet, Saint-Gelais et Bradette a terminé au deuxième rang derrière les Pays-Bas pour ainsi assurer sa place en grande finale dimanche. Auparavant, les épreuves du deuxième 500m et du 1000m seront disputées.

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