Qualification nationale: plusieurs régionaux à la prochaine étape

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Yanick Desmeules (2) réagit après avoir confirmé sa participation à la finale A du 1000 mètres.

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Serge Émond
Le Quotidien

La qualification nationale ouverte de patinage de vitesse courte piste a pris fin sur une bonne note pour l'ensemble des patineurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean qui y participaient, dimanche, au Centre Georges-Vézina. Grâce aux résultats obtenus de jeudi à dimanche, plusieurs auront l'occasion de passer à la prochaine étape.

Les compétitions du week-end avaient pour objectif principal de sélectionner 16 patineurs et autant de patineuses en prévision des essais nationaux qui se dérouleront en janvier. Les athlètes retenus se joindront alors aux membres de l'équipe nationale.

Yannick Desmeules a obtenu son billet pour les essais nationaux en s'installant au cinquième rang du classement général masculin de la qualification. Du côté féminin, Claudia Gagnon (5e), Maude Tremblay (9e) et Catherine Mailloux (15e) en ont fait autant.

Maude Tremblay a causé une heureuse surprise en... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay) - image 2.0

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Maude Tremblay a causé une heureuse surprise en prenant la neuvième position.

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Claudia Gagnon a terminé les qualifications nationales avec une excellente cinquième position.

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La qualification a également permis d'identifier 32 patineurs et 32 patineuses qui pourront participer au prochain Championnat canadien junior de patinage de vitesse courte piste. En plus des quatre athlètes déjà mentionnés, Vincent Girard (18e), Karina Montminy (23e) et Flavie Laroche-Roy (27e) ont trouvé une place parmi les 32 premiers.

«Dans le cas de Karina et Flavie, les résultats sont à la hauteur des attentes, a résumé l'entraîneur du Centre régional Marc Gagnon, David Simard. Je m'attendais à ce qu'elles terminent parmi les 30 premières et c'est ce qui est arrivé. Elles pourront aller aux qualifications nationales juniors à Calgary, dans deux semaines. Marianne Guay (56e) a participé à la compétition avant tout pour prendre de l'expérience.

«Maude Tremblay a été la grosse surprise de la fin de semaine. Je la savais capable d'un Top-16, mais sa neuvième position est excellente. Claudia Gagnon a chuté lors du 500 mètres de ces qualifications. Dimanche était sa grosse journée et elle a très bien répondu en atteignant la finale A. À ce niveau, c'est excellent.»

Yannick Desmeules fait aussi partie des athlètes qui ont connu un bon dimanche. Il a atteint la finale A de la dernière épreuve au programme, le 1000 mètres, pour confirmer sa place enviable au classement cumulatif. Pour sa part, Vincent Girard se trouve juste sur la ligne pour les essais nationaux seniors avec sa 18e position. Une blessure et le désistement d'un patineur qui le devance pourraient lui permettre d'y participer.

Un succès

Par ailleurs, les organisateurs de la qualification nationale ouverte ont tracé un bilan très positif de ce retour d'une épreuve canadienne au Centre Georges-Vézina après une pause de plusieurs années. Président du comité, Christian Simard a souligné que le groupe qu'il a dirigé a eu droit à plusieurs commentaires pendant toute la fin de semaine. Dimanche, il en a même reçus de la part de représentants de la Fédération de patinage de vitesse de l'Alberta, qui surveillaient les épreuves via le réseau Internet.

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