La LNAH abolit un règlement

Copropriétaire des Marquis de Jonquière, Marc Boivin... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Copropriétaire des Marquis de Jonquière, Marc Boivin

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Le règlement obligeant les équipes de la Ligue nord-américaine de hockey à avoir dans leur alignement quatre joueurs de 26 ans et moins a été aboli par les dirigeants de la ligue, lors d'une réunion tenue en fin de semaine en marge du repêchage.

« L'objectif initial était de baisser les masses salariales, explique le copropriétaire des Marquis de Jonquière, Marc Boivin. À l'époque, des gars sortaient du junior AAA et venaient avec nous. Maintenant, c'est l'exception, parce que nos nouveaux joueurs arrivent plus après six ou sept ans en Europe.

« Les joueurs de 26 ans et moins avaient le gros bout du bâton pour négocier parce qu'ils savaient que nous avions besoin de quatre joueurs de leur âge. En plus, rendus à 26 ans, ils devenaient moins intéressants. Bref, on a choisi de laisser tomber ce règlement pour cette année, mais ça ne veut pas dire que ça ne reviendra jamais. »

La décision s'est prise de façon unanime, affirme le copropriétaire des Marquis.

Repêchage

Lors du repêchage de samedi, les Marquis ont mis la main sur l'attaquant James Desmarais, âgé de 38 ans. « On a une entente verbale avec lui. On s'est donné la main », confirme Marc Boivin.

L'ancien choix de 9e ronde des Blues de St. Louis en 1999 a passé les douze dernières années de sa carrière en Europe. Il a terminé son stage européen en passant les deux dernières saisons en Irlande du Nord avec les Giants de Belfast dans la EIHL, récoltant 100 points en 99 rencontres. Desmarais n'en est pas à son premier passage dans la LNAH. En 2004-2005, il avait complètement dominé le circuit en enregistrant 112 points, donc 51 buts, en 57 parties avec les Dragons de Verdun. 

Avec leur deuxième choix de première ronde, les Marquis ont mis la main sur l'attaquant Alexandre Picard, ancien choix de premier tour des Blue Jackets de Columbus qui évoluait l'an dernier en République tchèque. 

Le défenseur Garrett Clarke est devenu la propriété des Marquis au 14e échelon.

« Notre recruteur-chef Lucien Paquette lui parle régulièrement et il démontre un intérêt. On va discuter avec lui », a mentionné Boivin.

En troisième ronde, les Marquis ont jeté leur dévolu sur l'attaquant Mathieu Tousignant, un ancien des Sags qui évolue en Allemagne depuis deux ans. En fin de quatrième ronde, les Marquis se sont tournés vers un joueur local alors qu'ils ont sélectionné Christophe Lalancette au 28e rang. Le hockeyeur de 23 ans originaire de Roberval a récolté 69 points en deux saisons dans la ECHL après avoir été un choix de 4e ronde des Sharks en 2012.

« Pour le moment, il n'a pas de contrat. C'est certain qu'on va travailler fort pour l'amener et en plus c'est un local », a expliqué Marc Boivin. 

L'ailier gauche Danick Gauthier a été la sélection des Marquis au cinquième tour. Il a un contrat en Angleterre. Les Marquis ont ensuite échangé deux choix afin de s'avancer et s'assurer les services de l'attaquant format géant Julien Proulx. 

Un autre grand gaillard, l'ailier droit de 6'03''et 225 livres Stefan Fournier, a ensuite été repêché. 

Au 9e tour, les Marquis ont tenté le grand coup en mettant la main sur le gardien Zachary Fucale. Toujours dans l'organisation des Canadiens, le gardien de 22 ans a passé la majorité de la dernière saison dans l'uniforme du Beast de Brampton dans la ECHL.

Les Marquis ont conclu le repêchage en sélectionnant au 57e rang le défenseur gaucher Spiro Goulakos. Il est sous contrat avec Greenville pour la saison prochaine.

Laval 

Le repêchage de dissolution de la franchise de Laval a eu lieu avant le repêchage universel. Les Marquis parlaient au 6e rang et ont mis la main sur le robuste Steven Oligny. Ils ont ensuite sélectionné Steven Cacciotti, qui évoluait à Épinal en France, l'an dernier. Au troisième tour, ils ont sélectionné Jimmy Oligny, le frère de Steven.

Les Marquis ont également mis la main sur les attaquants David Bastien, Pierre-Luc O'Brien ainsi que sur le défenseur Frédérick Côté et le gardien Charles Lavigne.




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