Richard Martel, du banc au bureau

Richard Martel... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

Agrandir

Richard Martel

Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Richard Martel assumera les fonctions de commissaire de la Ligue nord-américaine de hockey pour la prochaine saison, avec la possibilité de renouveler son mandat pour l'année suivante.

Ainsi en ont décidé les propriétaires des équipes du circuit lors d'une conférence téléphonique tenue mercredi soir. L'ex-DG et entraîneur-chef des Marquis de Jonquière avait présenté sa vision de la ligue aux propriétaires la semaine dernière et avait manifesté son intérêt à assumer cette fonction.

Joint hier, Martel est bien conscient de l'ampleur de la tâche qui l'attend, lui qui avait plaidé en faveur d'un commissaire capable de donner plus de visibilité et de crédibilité à la ligue. « Je suis content. C'est une ligue qui offre du très bon calibre de hockey et qui gagne à être connue » a indiqué celui qui s'est bien entouré pour mener à bien son projet et sa vision des choses. « Denis Leblanc sera mon adjoint. Il compte 15 ans de hockey professionnel dans la LNH. Pendant sept ans, il a agi comme dépisteur à Columbus et huit ans comme dépisteur à Boston où il a gagné la coupe Stanley. »

Martel pourra aussi compter sur Michel Gaudet, qui a mis au monde la LNAH. « Il sera mon conseiller. Il est au courant du projet et il voulait que je sois en poste. Il ne voulait plus s'impliquer autant, mais il va m'accompagner au début. Il m'a donné mon premier job comme entraîneur-chef et on a toujours gardé contact. C'est une personne que j'estime beaucoup et qui a fait beaucoup pour la Ligue nord-américaine à ses débuts. » L'actuel DG, Gilles Rousseau, deviendra directeur opération hockey et le reste du personnel administratif restera en poste. 

« Il faut de la stabilité, plaide Martel qui mise aussi sur une visibilité accrue. Il faut travailler les marchés, rentrer des commanditaires majeurs et il travaillera notre ligue et s'organiser pour que les six formations soient solides pour le futur. Le défi est énorme et c'est pourquoi j'ai dit depuis le début qu'il fallait un commissaire à temps plein si on veut que cette ligue soit viable. »

Il quitte les Marquis avec un petit pincement au coeur, mais il se sent prêt pour ce nouveau défi. « On va y aller étape par étape, mais ça s'annonce de très bon augure », assure Martel qui aura les coudées franches. « Ce sera à moi d'argumenter avec les propriétaires pour les amener dans la direction où je souhaite aller. Ce ne sera certainement pas toujours facile, mais je suis prêt à relever ce défi » ajoute celui qui a reçu plusieurs appels et textos de félicitations depuis sa nomination.

Marc Boivin actif 

Embauché par les Marquis de Jonquière lors des demi-finales de 2016, Richard Martel avait signé un contrat d'un an avec deux années d'option. Sa seule saison complète à la barre de l'équipe aura été éclatante, alors que les Marquis ont été sacrés champions de la saison régulière avec une fiche de 30 victoires, 10 défaites, avant de remporter la Coupe Vertdure.

Son départ force toutefois les dirigeants des Marquis à se dénicher un nouvel entraîneur-chef. Le copropriétaire Marc Boivin avait prévu le coup et avait déjà amorcé des démarches pour lui trouver un successeur. Claude Bouchard fait évidemment partie de ses candidats potentiels. 

« J'ai des noms en tête et j'ai fait quelques téléphones. Nous allons continuer dans la même lignée d'entraîneurs expérimentés », affirme Marc Boivin, ajoutant que lui et Éric Claveau approuvent la décision de Martel. « Il est à sa place. Oui, on perd Richard, mais c'est bon pour la ligue. Michel Gaudet, c'est lui qui nous a rentrés dans la Ligue, c'est un bon vendeur. Je suis sûr qu'il va ouvrir des portes à Richard. Idem pour Denis Leblanc. Richard arrive avec son équipe et le fait qu'il sera à temps plein fera une différence. C'est une personne très fière. Il ne voudra pas perdre sa crédibilité et il va s'organiser pour que ça marche ! »




publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer