Une troisième Coupe Vertdure pour les Marquis

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Les Marquis de Jonquière sont les monarques de la Ligue nord-américaine de hockey.

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Mission accomplie pour les Marquis de Jonquière qui ont soulevé la Coupe Vertdure pour une troisième fois de leur histoire! Déjà champions de saison, les guerriers de Richard Martel ont finalement atteint l'objectif qu'ils s'étaient fixé en début d'année en étant sacrés champions des séries. Mais pour y parvenir, ils ont dû batailler ferme contre l'Assurancia de Thetford qui a finalement baissé pavillon 4-1 après une poussée de trois buts en troisième. Du même coup, ils ont balayé les honneurs de la série finale 4-0 devant 1493 spectateurs, dont plus de 300 partisans de Jonquière qui avaient fait le voyage jusqu'au Centre Mario-Gosselin.

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Richard Martel était ému après la victoire de son équipe. Il a enlacé le gardien des Marquis, Cédrick Desjardins, pendant de longs instants.

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Alexandre Quesnel a été élu joueur par excellence des séries de la LNAH.

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Malheureusement pour les partisans de Thetford et l'entraîneur Bobby Baril, la conquête du convoité trophée par l'adversaire s'est à nouveau produite sur leur patinoire, puisqu'en 2014, les Marquis avaient remporté leur deuxième titre consécutif sur cette même patinoire, à l'issue d'un sixième match remporté en prolongation.

Ce quatrième match n'a pas été une partie de plaisir pour les guerriers de Richard Martel. En première, les Jonquiérois ont encore eu à composer avec les nombreuses pénalités et ont dû jouer du hockey défensif, se retrouvant même avec deux 5 contre 3. Si Sébastien Courcelles a marqué sur un but controversé, les Marquis ont répliqué avec sept minutes à faire, Christian Ouellet dirigeant un tir vers le filet qu'Hugo Carpentier a dévié derrière Gabriel Girard.

En deuxième, les Marquis ont continué à accumuler les pénalités, de sorte qu'ils ont joué moins de 10 minutes à 5 contre 5. Malgré tout, les soldats de Martel ont réussi à contenir Thetford, pour retraiter au vestiaire 1-1.

Dès le début de la troisième, Alexandre Quesnel a donné l'avance aux Marquis. Ce sera le but vainqueur du #42 qui a été sacré joueur le plus utile des séries (MVP). Par la suite, Bobby Baril a tenté le tout pour le tout avec moins de trios minutes à faire. Juraj Kolnik a marqué dans un filet désert et Quesnel a enfoncé un dernier clou, lui aussi dans un filet désert.

Par la suite, ce fut les festivités, devant quelques centaines de partisans des Marquis en liesse qui ont dû être rappelés deux fois à l'ordre pour ceux qui devaient quitter en autobus.

Une première

Entraîneur-chef de la Ligue de hockey junior majeur du Québec détenant le record du pilote ayant le plus de victoires en carrière, Richard Martel pourra enfin faire taire ses détracteurs qui lui rappelaient sans cesse qu'il n'avait jamais gagné un championnat au Québec. C'est maintenant chose faite pour celui qui vient de couronner de belle façon une première saison complète à la barre des Marquis.

«Je ne pouvais pas demander mieux. J'avais une équipe qui faisait partie du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Cédrick Desjardins, on l'avait repêché cette année et c'est certain que j'avais pris la décision de le garder jusqu'à la fin et il nous l'a bien rendu», a commenté Martel qui a longuement parlé à l'oreille de Desjardins en attendant de recevoir la coupe. Desjardins vient d'ailleurs de rejoindre un club sélect, puisqu'il fait maintenant partie des trois cerbères de la LNAH pouvant se targuer d'avoir gagné et la Coupe Memorial, et la Coupe Verdure.

De quoi Richard Martel est-il le plus fier? «Je suis fier de mes joueurs et je suis content de ramener la coupe à Jonquière. Oui, ça fait un petit velours de gagner le championnat», a-t-il indiqué, ému de pouvoir partager avec autant de partisans ces instants magiques.

Ses guerriers lui ont d'ailleurs fait un beau clin d'oeil lors du retour dans la chambre en s'écriant d'une seule voix : «On a payé le prix!»

Pour Hugo Carpentier, il s'agissait de sa troisième coupe dans l'uniforme des Marquis, mais sa première en tant que capitaine. «Les émotions sont incroyables. On a gagné en quatre matchs, mais on a bataillé pouce par pouce pour pouvoir gagner. On a vraiment une gang de vrais dans la chambre. On est allé chercher des éléments qui nous manquaient durant l'année et ç'a vraiment fait la différence!

«Chaque coupe est particulière, mais c'est ma première comme capitaine. Je pense qu'on ne se rappelle pas comment c'est le fun de gagner», d'exprimer le #28 qui s'est avéré tout un leader durant les séries.

Son coéquipier, Jean-Michel Bolduc, fait lui aussi partie des Marquis qui ont inscrit à trois reprises leur nom sur la coupe. Le Saguenéen, qui a fait fi des blessures, a rendu hommage à ses coéquipiers. «C'est une grosse gang de gars qui ont du caractère. Je suis vraiment fier d'eux.

«Cette troisième coupe est savoureuse parce qu'un balayage en finale, c'est rare!»

Couronné joueur le plus utile des séries, Alexandre Quesnel vient de conclure une première saison de rêve dans l'uniforme des Marquis. «Au début, je ne savais pas à quoi m'attendre (dans la LNAH). On a eu tellement un bon groupe de gars et on a eu une grosse saison. Notre objectif était de gagner la coupe et on a réussi. On est donc très satisfait de ce qu'on a accompli.

«Je suis content d'avoir reçu le titre du MVP, mais le hockey est un sport d'équipe et c'est la coupe qui était vraiment le plus important pour nous», de conclure le #42 qui a confirmé son retour l'an prochain.

Enfin, le copropriétaire des Marquis, Marc Boivin, était bien sûr très heureux de ramener une troisième coupe à Jonquière. «Mais elle aurait eu une saveur vraiment spéciale si on l'avait gagné à Jonquière. Ce n'est pas une question de recette d'argent, mais vraiment une question de faire plaisir aux fans. C'est la première fois que je vois autant de monde (sur la route). C'est extraordinaire! On n'entendait plus la foule de Thetford», a commenté celui qui n'a pas décidé comment sera célébré le retour de la coupe au Palais des sports.

Le capitaine Hugo Carpentier a reçu la Coupe... (Photo Le Quotidien, Serge Émond) - image 2.0

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Le capitaine Hugo Carpentier a reçu la Coupe Vertdure des mains du commissaire de la LNAH, Michel Godin.

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En bref

Thetford Mines a pris part à neuf championnats de série dans la Ligue nord-américaine et à sept reprises, il a perdu la série finale à domicile. La dernière fois remonte au printemps 2014, alors que les Marquis avaient soulevé la convoitée coupe pour la deuxième année consécutive dans leur histoire...

On estime qu'au moins 300 partisans ont fait le voyage jusqu'à Thetford pour venir encourager les Marquis et plusieurs sont venus par leurs propres moyens...

Les partisans à bord des deux autobus sont arrivés tôt et comme c'est la règle du premier arrivé, premier servi, les partisans se sont installés dans les deux estrades situées derrière leur équipe. Et ils étaient bruyants...

Pas chanceux Matthew Medley. Le défenseur de Thetford a l'avant-bras droit dans le plâtre depuis quelques semaines. Samedi, il a pris part à l'échauffement mais il a été rayé de l'alignement. Comble de malheur, il a eu la douleur de perdre son père récemment. Une minute de silence a été tenue à la mémoire du paternel de ce valeureux guerrier qui a d'ailleurs remercié et salué la foule avant de quitter la glace...

N'étaient pas en uniforme pour les Marquis: Christopher Guay, Simon Tremblay et Jean-Simon Allard (raisons professionnelles). Pour l'Assurancia, les défenseurs Medley et Bruno Saint-Jacques n'étaient pas en uniforme...




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