Jonquière-Laval: un avant-goût des séries

Richard Martel s'attend à ce que les Prédateurs... (Archives Francois Gervais)

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Richard Martel s'attend à ce que les Prédateurs disputent âprement le programme double du week-end.

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Les Marquis de Jonquière auront peut-être un avant-goût des séries, en fin de semaine, alors qu'ils disputeront une série aller-retour contre les Prédateurs, au Colisée de Laval vendredi, et au Palais des sports de Jonquière samedi.

Entraîneur-chef des Marquis, Richard Martel s'attend à ce que les Prédateurs disputent âprement ce programme double. Avec neuf matchs à jouer, la formation lavalloise occupe le 6e et avant-dernier rang au classement, cinq points devant Trois-Rivières qui les a vaincus vendredi dernier. À cela s'ajoute une défaite contre les Éperviers de Sorel dimanche dernier.

Un week-end à oublier pour les Lavallois qui voudront certainement renouer avec la victoire en fin de semaine afin de conforter leur place au 6e rang pour accéder aux séries.

« Je m'attends à ce qu'ils jouent du gros hockey. Ça va être intéressant. Chaque fois que Laval décide de jouer du hockey plutôt que de jouer (aux) gros bras, ils sont plus difficiles à battre », a indiqué Richard Martel.

Cette série aller-retour sera également l'occasion, pour les Marquis, d'étudier ceux qui pourraient être leurs premiers adversaires dans les séries.

Jusqu'à maintenant, les hommes de Richard Martel sont invaincus en quatre affrontements contre les Lavallois. Pour ces deux derniers duels en saison régulière, Richard Martel confiera le filet à Raphaël Girard vendredi, et à Cédrick Desjardins samedi.

En défensive, le pilote des Jonquiérois gardera la même combinaison que le week-end dernier.

À l'attaque, Jean-Simon Allard ne fera pas le voyage à Laval - travail oblige -, mais il sera en uniforme à Jonquière. À l'inverse, Benoit Gratton jouera vendredi à Laval, mais sera absent samedi pour des raisons familiales. De même, Hubert Poulin, dont c'était l'anniversaire mercredi, sera de l'alignement vendredi.

Par contre, il sera absent à Jonquière puisqu'il prendra part au Défi des champions samedi après-midi, à Montréal, où il bataillera en demi-finale chez les seniors 91 kilos.

Sean McMorrow

Au cours des dernières heures, les Marquis pensaient pouvoir compter sur le retour du Shérif Sean McMorrow dans l'uniforme jonquiérois. Le #23 avait en effet ratifié un contrat mardi soir, dernière journée d'admissibilité pour faire signer un joueur déjà sur la liste. Le dossier semblait sur la bonne voie, d'autant plus que sur sa page Facebook, le Shérif avait fait part, mardi, de son désir de rejouer dans un calibre professionnel. « Au cours des derniers mois, j'ai rêvé que j'effectuais un retour au hockey professionnel. J'ai réalisé que j'adore tellement ce sport que je ne peux vivre sans lui », peut-on lire en substance.

Toutefois, tard mercredi soir, l'ancien homme fort des Jonquiérois a décliné l'offre des Marquis après discussions avec sa famille. Tout en soulignant que la décision avait été difficile à prendre, le Shérif a tout de même pris soin de souhaiter bonne chance à son ancienne équipe pour les séries.

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