Une première défaite à domicile pour les Marquis

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À l'exemple de ses coéquipiers pendant toute la soirée, Christian Ouellet a été frustré par Gabriel Girard sur cette séquence.

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L'Assurancia de Thetford a le don des premières contre les Marquis de Jonquière. Après avoir été la première équipe à infliger un revers aux Jonquiérois en saison régulière, voilà que la troupe de Bobby Baril a été la première à vaincre les Marquis à domicile devant quelque 1500 spectateurs. Et c'est le gardien Gabriel Girard qui a été le principal artisan de cette victoire de 2-0 aux dépens des troupes de Richard Martel, repoussant les 44 tirs dirigés contre lui.

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Même sur le ventre, Gabriel Girard a trouvé le moyen de frustrer les Marquis, vendredi, et de leur infliger une première défaite à domicile.

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En première, les Marquis ont raté plusieurs belles chances de marquer et, au final, ce sont encore une fois les visiteurs qui ont été les premiers à s'inscrire au pointage, même s'ils jouaient à court d'un homme. Olivier Croteau est venu hanter son ancienne équipe, sur une montée à deux contre un qui n'a laissé aucune chance à Loïc Lacasse.

«En première période, il y a eu beaucoup de punitions et nous n'étions pas capables de jouer à cinq contre cinq. Au milieu de la deuxième, en jouant à cinq contre cinq, on a pris un bon tempo et la troisième période a été l'affaire de Gabriel Girard, a commenté Richard Martel après la rencontre. C'est un gardien qui a eu beaucoup de succès contre Jonquière dans les années passées et il a de la famille. C'est un gars qui a volé des matchs, ici à Jonquière. Il a été très dur à battre. Il a fait de bons arrêts. En troisième, il y a eu des lancers déviés et on a tout essayé, mais ce soir, c'était sa partie et tout allait pour lui.»

De fait, en deuxième, les Marquis ont eu beau multiplier les tirs vers le filet de Gabriel Girard, ce dernier a résisté aux 13 tirs dirigés contre lui. Bien que moins occupé de l'autre côté, Lacasse a tout de même réussi un gros arrêt qui a gardé les siens dans le match. En troisième, les gros canons des locaux ont continué de faire feu sur Girard (16-8), mais rien à faire. Le cerbère, qui a mérité la première étoile, a su fermer la porte à l'offensive jonquiéroise qui, avec autant d'efforts déployés, parvient habituellement à signer la victoire. Ce ne fut malheureusement pas le cas cette fois-ci. Finalement, l'Assurancia a doublé son avance avec 16 secondes à faire dans la rencontre quand Alexandre Tremblay a marqué dans un filet désert.

Bagage d'expérience

Pour le pilote des Marquis, cette première défaite devant leurs partisans n'est pas une mauvaise chose. « Il faut que ça arrive, explique-t-il. Des défaites comme ça, ça fait juste regrouper les gars. Le classement sera encore plus serré et ce sera encore plus intéressant. De toute façon, il faut qu'il nous arrive toutes sortes de situations d'ici les séries. Si on ne connaît pas de situations difficiles, c'est toujours un danger en séries éliminatoires. À venir jusqu'à maintenant, tout faisait pour nous, mais on sait que les autres formations ont de bons alignements aussi, sur papier.»

La défaite était d'autant plus frustrante qu'en deuxième moitié de match, les Marquis n'ont cessé de bourdonner autour du filet adverse. Même le trio explosif de Quesnel, Chaput et Ouellet a pour une rare fois été blanchi de la feuille de pointage.

«C'est sûr que c'est habitué de nous donner des victoires ici, mais il y a aussi d'autres joueurs dans cette équipe. On dit qu'on a de la profondeur au niveau des marqueurs, mais ce soir, Girard a été impeccable», de conclure Martel.

Les Marquis en bref

• Simon Turcot est le nouvel entraîneur-chef des 3L de Rivière-du-Loup. Il possède une grande expérience dans la Ligue de hockey junior AAA du Québec, dit-on. Son prédécesseur, Alain Gardner, a été recruté par le Cool FM de Saint-Georges pour être l'adjoint de Dean Lygitsakos...

• Parlant du Cool FM et de Lygitsakos, ils ont réussi à convaincre le Jeannois Steeve Larouche de reprendre du service et de se greffer à l'équipe pour le recrutement de joueurs. Il travaillera avec Lygitsakos qu'il a côtoyé avec les Marquis, et Mike Vincent...

• Avec dix gains consécutifs à la maison, les Marquis se sont approchés de la plus longue séquence de victoires consécutives à domicile de leur histoire, soit 13 gains d'affilée. Et c'est l'édition de l'an dernier qui a établi cette marque, d'après les statistiques relevées par Denis Boisvert, responsable des communications de la ligue...

• Richard Martel a eu un bon mot pour le jeune Gabryel Paquin-Boudreau. Ce dernier s'est même retrouvé aux côtés du duo de Benoit Gratton et Hugo Carpentier en troisième....

• Simon Tremblay, Luis Tremblay, Juraj Kolnik et Sébastien Laferrière n'étaient pas en uniforme...

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