Retour à la dure pour les Marquis

L'entraîneur des Marquis, Claude Bouchard... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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L'entraîneur des Marquis, Claude Bouchard

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Les Marquis de Jonquière renoueront à la dure avec les fins de semaine de deux matchs, alors qu'ils rendront visite aux Éperviers de Sorel vendredi avant d'accueillir l'Assurancia de Thetford samedi, au Palais des sports.

Estimant qu'avec la parité existante dans le circuit Godin, aucune équipe ne pouvait être prise à la légère, le pilote des Marquis, Claude Bouchard, sait déjà que les deux duels du week-end n'auront rien d'une sinécure. Et ce, même si Sorel vient de subir deux revers consécutifs, et Thetford Mines, trois. «Sorel, c'est une équipe qui va beaucoup mieux depuis l'arrivée de Serge Forcier à la barre de l'équipe. Cette formation gagne plus souvent et offre de meilleures performances. De plus, à domicile, ce n'est pas la même équipe», estime le pilote des meneurs au classement de la Ligue nord-américaine de hockey.

La partie ne s'annonce pas facile contre Thetford samedi, même si cette dernière a perdu les services de Marc-Olivier Vallerand, qui est parti jouer en Europe. «C'est un joueur important pour eux. Quand tu perds un joueur comme ça à ce moment-ci de l'année, ça fait mal. Mais c'est une bonne équipe qui a beaucoup d'expérience et de profondeur. Il ne faut pas oublier que ce sont les champions de l'an dernier, rappelle-t-il. Je ne suis pas inquiet pour eux, ils vont retomber rapidement sur leurs pieds. C'est aussi une équipe qui, au fur et à mesure que les séries approchent, sait l'importance de faire les petits détails en séries et comment les faire. Elle sait aussi que c'est important de les faire avant le début des séries. Je suis convaincu que Thetford va se présenter samedi et jouer du hockey de séries comme elle est capable d'en jouer.»

Mieux jouer dans sa zone

Mais bien avant de se préoccuper de l'adversaire, Claude Bouchard préfère se concentrer sur le travail de ses troupes. «Vendredi dernier, on a gagné, mais on est conscients qu'on a pas bien joué défensivement. Dans notre zone, ç'a été difficile. On a donné 40 lancers et 25 chances de compter, rappelle le pilote des Marquis. Il ne reste que huit matchs à la saison. Dès vendredi, il faut absolument revenir à la base et à notre identité. Qu'on sorte de notre identité certains soirs comme on l'a fait vendredi passé, c'est une chose, mais il ne faut pas que ça se produise trop souvent. Car c'est sûr que ce n'est pas en jouant de cette façon que l'on va réussir à gagner en séries. Il faut revenir à notre identité, travailler plus fort que ça et surtout, mieux jouer dans notre zone.»

Quant à l'importance de finir la saison, Claude Bouchard y voit surtout l'avantage de la glace en finale, plutôt que celui d'affronter une équipe «plus faible» en première ronde. «Cornwall (dernière au classement) a gagné six de ses sept derniers matchs», cite-t-il en exemple. «L'avantage de finir premier nous procure l'avantage de la glace en finale. Mais pour le reste, y a-t-il vraiment un avantage de jouer contre Laval ou Cornwall? Le problème, c'est que peu importe contre qui on va jouer, c'est sûr que ça va être dur.»

En bref...

• Le capitaine des Marquis, Hugo Carpentier, est à l'honneur dans la série de capsules «La puissance du jeu» diffusée à RDS. S'il y a une chose qui caractérise bien le #28, c'est effectivement son coeur à l'ouvrage et son intensité au jeu. Le capitaine a toujours prêché par l'exemple, encore plus en séries où il devient un infatigable travailleur qui ne s'avoue jamais vaincu...

• Le robuste attaquant Anthony Stewart dit avoir mis à profit les deux dernières semaines pour retrouver la forme et de la vitesse. «Je lui ai parlé hier (mardi). D'après les conversations que j'ai eues avec lui et qu'il a eues avec les joueurs. Il a travaillé (sa condition physique) hors glace et il est allé souvent sur la glace. On est en train de regarder si on le ramène en fin de semaine ou l'autre week-end», a indiqué Claude Bouchard...

• Le pilote des Marquis ne prévoit pas de changements importants à son alignement. D'ailleurs, il ne savait pas qui il rayerait de l'alignement advenant retour de Stewart dans l'alignement...

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