Batailler pour rester au sommet

L'attaquant François Fortier (photo) devrait être à l'écart... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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L'attaquant François Fortier (photo) devrait être à l'écart du jeu pour les deux prochaines fins de semaine au moins.

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Pour différentes raisons, les Marquis de Jonquière devront redoubler de vigilance et ne rien tenir pour acquis, en fin de semaine, alors qu'ils accueilleront les River Kings de Cornwall, vendredi soir, au Palais des sports, avant de retourner visiter le Blizzard à Trois-Rivières, samedi, pour une deuxième fin de semaine d'affilée.

Pour l'entraîneur Claude Bouchard, les Marquis sont l'équipe à battre et il ne doute pas que leurs adversaires vont fourbir leurs armes pour les déloger du premier rang. «Quand tu es en première position, tu es une cible. Toutes les autres équipes veulent te battre. Être premiers, c'est une chose, y rester, c'en est une autre. Il faut être doublement prêts et trouver le moyen d'être meilleurs que le dernier week-end et de mieux performer», résume-t-il.

Après avoir balayé les honneurs du dernier week-end sur la route, les Marquis accueilleront une version renouvelée de Cornwall. Ces derniers ont ajouté deux victoires à leurs trois derniers matchs, des gains à domicile cependant. «Ils ont quand même gagné contre Laval (6-2) et Thetford (4-2) qui ne sont pas de mauvaises équipes. Cornwall est une équipe qui va mieux et il ne faudra pas les prendre à la légère, sinon, on peut avoir des surprises. La dernière fois qu'ils sont venus jouer à Jonquière, il leur manquait des joueurs. Depuis, ils ont fait quelques transactions et alignent de nouveaux joueurs. Ils vont arriver avec une équipe différente de celle de leur première visite», estime le grand manitou des Marquis. D'ailleurs, l'homme fort des River Kings, Francis Lessard, un colosse de 6'3'', 235 livres, devrait être en uniforme.

Quant au Blizzard, le pilote des Jonquiérois rappelle que les Trifluviens possèdent une forte attaque et un bon gardien de but. Après avoir été doublés par les Marquis vendredi dernier, ils sont retombés rapidement sur leurs patins pour l'emporter contre Saint-Georges. «On va devoir trouver le moyen de bien jouer défensivement. La semaine dernière, ils nous ont dominés pendant les dix premières minutes de jeu et on a été chanceux de s'en tirer avec seulement 1-0 pour eux», rappelle-t-il.

Le Blizzard, qui est privé des services d'Antoine Houde-Caron pour trois mois en raison d'une blessure au bas du corps, a effectué une transaction visant à ramener la petite peste, Chris Cloutier.

Alignement modifié

La liste des blessés ne s'est pas allégée, au cours des derniers jours. Ainsi, l'attaquant François Fortier sera absent pour au moins les deux prochaines fins de semaine. Olivier Croteau purge son match de suspension et Christopher Guay (épaule) attendait l'évaluation du médecin, jeudi soir. Quant à Jonathan Parisien, son emploi fait en sorte qu'il n'est pas disponible en fin de semaine.

Pour pallier aux absences à l'attaque, Claude Bouchard a fait appel à Mathieu Tremblay et à Yann Poirier, pour vendredi. Samedi, Tremblay laissera sa place à Croteau. À la ligue bleue, il misera sur l'Almatois Charles A. Bergeron qui disputera ses premiers matchs dans l'uniforme des Marquis en saison régulière. Chez les pugilistes, le Jonquiérois Alexandre Gauthier chaussera les patins vendredi, tandis que Gaby Roch fera de même samedi. Devant le filet, Loïc Lacasse sera en poste vendredi. Claude Bouchard n'a pas décidé qui sera le cerbère en poste pour samedi.  

Parlant des gardiens, les Marquis possèdent le meilleur tandem en ce moment, du point de vue statistique. Frédéric Piché est premier avec une moyenne de 1,86 but par match, tandis que Loïc Lacasse arrive au second rang avec 2,53.

En bref

• Les Marquis de Jonquière ont fait l'acquisition de Christophe Lalonde, un attaquant de 21 ans qui a disputé cinq parties avec les 3L de Rivière-du-Loup. En retour, l'organisation jonquiéroise a cédé un choix de troisième ronde. En cinq rencontres avec les 3L, Lalonde a marqué un but et récolté une passe. L'athlète de 5'10'', 180 livres, a eu une saison de 40 buts avec les Wildcats de Moncton (2013-14), la formation junior majeur dont il a porté les couleurs pendant quatre saisons avant d'être échangé aux Cataractes de Shawinigan. Il sera à Jonquière vendredi soir et s'entraînera avec ses nouveaux coéquipiers samedi matin. Claude Bouchard décidera par la suite s'il l'intègre dans l'alignement samedi soir...

• Francis Charette n'enfilera plus le chandail des Marquis. Le DG et copropriétaire Marc Boivin avait reçu des offres de deux clubs, mais le #72 ne voulait pas s'y présenter. Charette souhaite jouer pour Sorel, Thetford ou Saint-Georges, mais ces équipes n'ont pas fait d'offres satisfaisantes pour s'assurer des services de l'excellent fabricant de jeu. «On va essayer de l'accommoder quand même, mais on ne veut pas le donner non plus. Ce n'est pas à lui à décider où il veut aller», a commenté Marc Boivin...

• Les partisans qui espèrent voir Francis Verreault-Paul dans l'uniforme des Marquis très bientôt devront patienter. L'athlète de Mashteuiatsh a discuté avec Marc Boivin, mais il semble que le hockeyeur de 28 ans ait encore espoir d'obtenir un poste en Europe. Les rumeurs veulent qu'il ait été embauché par une équipe du Danemark, mais rien n'est confirmé sur le site Élite Prospects. Marc Boivin lui a dit de lui faire signe quand il sera prêt à jouer dans la LNAH...

• Encore un revirement dans le dossier de Dave Hamel, le #55 des 3L qui a lancé une chaise du gardien dans les gradins du Palais des sports, ce qui aura laissé une ecchymose en souvenir à une jeune spectatrice. Le comité d'appel a retranché quatre parties aux 17 imposées pour un total de 13 maintenant. Impossible de savoir ce qui a motivé cette décision à la baisse, les règles de la discipline empêchant la ligue de commenter...

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