Une véritable leçon de judo

La délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean en judo a connu... (Photo le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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La délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean en judo a connu des Jeux du Québec à la hauteur des attentes, amassant neuf médailles.

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Les judokas de la région ont poursuivi leur domination, vendredi, lors de la dernière journée d'activités en judo aux Jeux du Québec. L'équipe masculine a remporté les grands honneurs au tournoi par équipe, ajoutant une médaille d'or à la délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean.

La journée de vendredi a d'ailleurs été productive pour nos régionaux dans l'ensemble des sports, ajoutant sept médailles au compteur. À une journée de la fin de la 52e finale provinciale, le décompte est maintenant de 32 médailles. 

L'équipe des gars en judo, composée des deux Félix Côté (l'un de Jonquière et l'autre de Dolbeau-Mistassini), Olivier Gagnon, Renaud Lapointe, Xavier Perron, Isaak St-Hilaire et Simon Paquet, a uni ses forces pour venir à bout des quatre régions.

La demi-finale a été particulièrement déterminante. En retard 3-1, Isaak St-Hilaire et Renaud Lapointe ont sorti des performances dignes de mention pour permettre aux locaux de passer en grande finale.

«Isaak affrontait le médaillé de bronze du tournoi individuel et c'est à ce moment qu'il a sorti le gros combat, a louangé l'entraîneur de la délégation Carl Lapointe. Par la suite, Renaud a affronté le même adversaire qu'il avait battu en finale du tournoi individuel. Il a de nouveau gagné, mais cette fois de manière très convaincante, par étranglement dans la première minute.»

Convaincants

La ronde ultime a permis de constater que le Saguenay-Lac-Saint-Jean était dans une classe à part. Face à Montréal, les gars ont connu un parcours parfait. La victoire était d'ailleurs assurée avec deux combats à faire, mais les Bleuets n'allaient surtout pas s'arrêter là.

«Les gars ont fait une belle démonstration du judo régional en finale, a indiqué Carl Lapointe. Une fois la victoire assurée, je leur ai dit de s'amuser et de nous donner un bon show de judo. Ils se sont amusés comme des poissons dans l'eau et c'était beau à voir.»

La victoire par équipe s'est avérée une belle occasion pour Isaak St-Hilaire d'oublier sa déception de mercredi, lorsqu'il s'était incliné au tournoi individuel.

«Je suis trop content d'avoir gagné une médaille d'or et je ne pense plus trop à ma journée de mercredi», a-t-il lancé, tout sourire.

«C'était une expérience inoubliable», a pour sa part affirmé Simon Paquet.

Parmi les sept combattants présents au tournoi par équipe, plusieurs en étaient à une première expérience du genre.

«C'est complètement différent, a avoué Félix Côté. Même si toi tu gagnes, tu espères que tes coéquipiers vont l'emporter aussi. L'esprit d'équipe est vraiment présent.»

Entraîneur de l'équipe masculine, Carl Lapointe a profité de l'occasion pour souligner le travail de tous les intervenants locaux.

«C'est une victoire de région, a-t-il affirmé. Il faut donner beaucoup de crédit à tous entraîneurs qui s'impliquent partout dans la région. C'est vraiment une belle récompense pour eux et j'ai seulement essayé d'unir le groupe et d'en faire une belle équipe. Ça a super bien marché.»

Tirage au sort défavorable

Comme ce fut le cas à quelques reprises au courant de la semaine, les filles ont de nouveau été frappées par un tirage au sort défavorable. Elles ont croisé le fer contre la région de Montréal dès le premier tour, l'éventuelle équipe championne.

«Les filles étaient un peu déçues, mais elles ont conservé une belle attitude pour encourager les gars, a fait remarquer l'entraîneuse Florence Gaboury. Je suis très fière de toute notre délégation, tout le monde a donné son maximum et offert des combats de qualité.»

En trois jours, neuf médailles ont été remportées au judo.




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