Les Élites ajoutent quatre joueurs

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L'entraîneur-chef des Élites, Steve Thériault

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Serge Émond
Le Quotidien

Les Élites de Jonquière ont profité du repêchage d'équilibre de la Ligue de hockey midget AAA, lundi soir, pour faire le plein de polices d'assurance en prévision de leur prochain camp d'entraînement. Ils ont ajouté quatre joueurs à leur liste de protection, deux défenseurs et deux attaquants.

Le repêchage estival d'équilibre a pour objectif de donner un coup de main à quatre équipes. Outre les Élites, les Forestiers d'Amos, les Albatros du Collège Notre-Dame de Rivière-du-Loup et l'Intrépide de Gatineau peuvent en bénéficier. Les Estacades de Trois-Rivières et les Cantonniers de Magog ne peuvent perdre ou repêcher de joueurs, alors que les neuf autres équipes du circuit peuvent perdre des hockeyeurs laissés sans protection.

Les Élites ont sélectionné Mathieu Paré, un défenseur gaucher du territoire des Riverains du Collège Charles-Lemoyne, Émile Côté, un attaquant du Blizzard du Séminaire Saint-François, Édouard Charron, un attaquant des Gaulois du Collège Antoine-Girouard, et Mathieu Drouin, un défenseur des Chevaliers de Lévis.

Aux yeux de l'entraîneur Steve Thériault, il est clair que l'addition de ces quatre joueurs aidera les Élites à mieux faire face aux mauvaises surprises qui peuvent se produire pendant un camp d'entraînement. Il ajoute qu'à talent égal, les Élites donneront toujours priorité aux joueurs de leur territoire.

« Les joueurs de l'extérieur que nous repêchons doivent avoir un impact significatif sur notre équipe, note Steve Thériault. On ne sait pas ce qui peut arriver en août. Plusieurs de nos joueurs participeront au camp d'entraînement d'une équipe junior. Le fait de repêcher permet de nous protéger un peu mieux puisque nous avons un peu moins de profondeur que d'autres territoires. L'an passé, nous n'avons gardé aucun des quatre joueurs sélectionnés au repêchage de juillet. On ne sait pas ce que feront les joueurs sélectionnés cette année, mais nous savons déjà que nous serons en meilleure position si jamais des joueurs graduent dans le junior alors que nous nous attendions à leur retour au midget AAA. Les quatre joueurs repêchés ont déjà été rencontrés et nous savons qu'ils seront heureux de se présenter au camp.

« C'est d'abord une question de se protéger. Nous allons toujours donner priorité à notre produit local. Il y a de la qualité parmi les joueurs qui ont évolué au midget espoir sur la Côte-Nord et au Saguenay-Lac-Saint-Jean, l'an passé. Ce sera mon quatrième camp d'entraînement avec les Élites et ce sera probablement le meilleur groupe depuis que je suis en poste. »

Le camp d'entraînement des Élites de Jonquière se mettra en branle le 13 août.




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