Défaite des Élites dans un match sans enjeu

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Jake Digirolamo a marqué le premier but du match, en déjouant le gardien des Élites Jonathan Cournoyer en première période.

Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay

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Dans un match sans aucune incidence pour le classement général, les Élites de Jonquière ont conclu leur saison régulière avec une défaite de 4-1 face aux Lions du Lac-Saint-Louis, samedi après-midi, au Foyer des loisirs. Les hommes de Steve Thériault amorcent maintenant leur préparation en vue des séries éliminatoires, qui débutent mercredi.

Au premier tour de la « vraie saison », la formation midget AAA a rendez-vous avec les Albatros du Collège Notre-Dame. Les deux premiers matchs auront lieu mercredi et jeudi, à Rivière-du-Loup. La série trois de cinq se transportera à Arvida dimanche et lundi prochains, si nécessaire dans le dernier cas.

À propos du deuxième duel en moins de 24 heures face à Lac-Saint-Louis, Steve Thériault ne se formalisait pas avec le résultat final, considérant les circonstances. Toute l'équipe savait que les dés étaient pipés avant même de sauter sur la glace.

« On leur avait demandé d'être sur la tâche et en consolidant notre 12e position vendredi, oui on voulait continuer à bien se comporter, mais on voulait s'assurer de faire jouer tout le monde, a commenté le coach en chef, soulignant au passage qu'il était fier du travail de ses troupes depuis le mois de décembre. On avait deux joueurs affiliés avec nous et on voulait leur donner du temps de glace. Ce qu'il y a de négatif avec ça, c'est qu'on n'a pas fait en sorte de travailler plus fort que l'adversaire. Avec un match sans enjeu, c'est ce que ça a donné.

« Il aurait été préférable de finir avec plus de conviction, mais je ne peux en vouloir aux joueurs puisqu'ils ont fait preuve de beaucoup de constance dans les deux derniers mois. Il faut maintenant l'oublier et se concentrer sur les bonnes choses qu'on a construites récemment. »

Les Lions ont été les premiers à s'inscrire au pointage, à mi-chemin en première période. Les Élites ont répliqué moins de deux minutes plus tard par l'entremise de Jean-Christophe Bérubé, un premier en carrière dans le midget AAA pour celui qui a été rappelé du midget espoir pour l'occasion. Les visiteurs ont toutefois rapidement repris les devants grâce au but de Matthew Pietroniro, avant d'ajouter deux buts en période médiane. Aucun but n'a été inscrit en troisième période.

« Lorsque tu fais face à de l'injustice et que la préparation n'est pas à point, c'est facile de perdre le focus », a fait valoir Steve Thériault, en faisant référence à une pénalité contre Brendan St-Louis, puni pour obstruction même si le geste semblait légal.

Le personnel d'entraîneurs des Élites se tourne maintenant vers la préparation sur l'affrontement face aux Albatros du Collège Notre-Dame. Ces derniers ont remporté trois des quatre affrontements entre les deux équipes cette saison, eux qui sont bien installés au quatrième rang du classement général.

« On les connaît et c'est une équipe qui joue des matchs des séries depuis le début de la saison, a prévenu Thériault. Ils ont une excellente défensive, deux bons gardiens et un bon mélange de joueurs offensifs. Ça va se jouer sur les petits détails et ça va être important de rester disciplinés, autant dans le système de jeu qu'au niveau des pénalités. La façon dont on a joué dans les derniers mois nous permet d'avoir confiance et d'y croire. Autrement dit, on ne fait pas semblant de croire qu'on est capable de les battre, les joueurs le savent qu'ils le sont. »

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