Les Élites veulent le Challenge midget AAA

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Saguenay (Jonquière)Hockey Élites

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Serge Émond
Le Quotidien

Les Élites de Jonquière souhaitent être les hôtes du Challenge midget AAA à compter de 2018. Ils ont récemment fait part de leurs intentions à la direction de la Ligue de hockey midget AAA et ils poursuivront leurs démarches de façon encore plus officielle dans les prochaines semaines en répondant aux exigences du circuit.

Le Challenge midget AAA est devenu un incontournable pour le monde du hockey québécois depuis quelques années. Sa plus récente édition a pris fin dimanche. Elle a attiré 20 équipes, toutes les organisations du midget AAA au Québec, quatre formations des Maritimes et une dernière regroupant les meilleurs éléments midget espoir. Pendant cinq jours, elles ont évolué sous les regards intéressés d'une foule de dépisteurs du hockey junior.

Les trois dernières éditions du tournoi ont été présentées par les Intrépides de Gatineau. L'entente de quatre ans qui lie cette organisation au circuit midget AAA se terminera en 2017 et les Élites désirent prendre la relève dès 2018. Mais tout indique qu'ils ne seront pas seuls dans la course.

«Lors de la dernière réunion du conseil d'administration de la Ligue de hockey midget AAA, nous avons déposé une résolution du conseil d'administration des Élites de Jonquière disant que nous souhaitons présenter le Challenge après Gatineau, explique le président des Élites, Michel Simard. Après cela, nous nous sommes aperçus que plusieurs équipes ont de l'intérêt le tournoi.

«Quand la ligue a vu que plusieurs équipes sont intéressées, elle a décidé de préparer un cahier de charges. Il est en préparation et il nous sera transmis en février.»

Comme d'autres représentants des Élites, Michel Simard et le gouverneur de l'équipe, Jocelyn Lambert, ont passé une bonne partie de la semaine dernière à Gatineau. Ils en ont profité pour prendre des notes et pour recueillir le plus d'informations possible sur l'événement.

«C'est assez gros, note Michel Simard. Principalement en raison de la diffusion en direct des matchs. Ça prend entre 70 et 80 bénévoles. Nous n'aurions pas de problème de ce côté puisque nous sommes en contact avec le groupe de bénévoles depuis déjà un bout de temps. Nous sommes en préparation. Dès que nous aurons reçu le cahier de charges, nous nous assurerons de bien le compléter. À cette occasion, il est certain que nous cognerons à la porte de Promotion Saguenay. Ça fait longtemps que nous en parlons et nous sommes très sérieux. Je suis confiant. Je sais que nous aurons une bonne candidature.»

Michel Simard est convaincu que Saguenay possède tous les outils nécessaires pour accueillir un événement comme le Challenge midget AAA. En plus du prestige associé à sa présentation, le tournoi pourrait être bénéfique financièrement aux Élites.

Match spécial

Par ailleurs, les Élites poursuivront les activités entourant leur 30e anniversaire, vendredi, au Foyer des loisirs, à l'occasion de leur dernier match de l'année 2016. Tous les amateurs seront admis gratuitement, des prix de présence seront attribués, des mascottes seront sur place pour les enfants, etc. Un hommage sera également rendu à Marcel Maltais. Ce dernier a été à la tête des démarches qui ont mené à la création d'une équipe midget AAA au Saguenay-Lac-Saint-Jean.

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