Olivier Rodrigue est déjà sollicité

Olivier Rodrigue... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Olivier Rodrigue

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Sans surprise, le nom du jeune cerbère des Élites midget AAA de Jonquière, Olivier Rodrigue, fait partie du top 5 de la liste finale des espoirs les plus convoités en vue du prochain repêchage qui se tiendra au Eastlink Centre à Charlottetown (Île-du-Prince-Édouard), le samedi 4 juin prochain.

Sans surprise, le nom du jeune cerbère des Élites midget AAA de Jonquière, Olivier Rodrigue, fait partie du top 5 de la liste finale des espoirs les plus convoités en vue du prochain repêchage qui se tiendra au Eastlink Centre à Charlottetown (Île-du-Prince-Édouard), le samedi 4 juin prochain.

Le jeune Rodrigue apparaît au 4e rang de la première ronde de la liste finale du Centre de soutien au recrutement (CSR) publiée jeudi en vue de la séance de sélection 2016 de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Après avoir assisté à plusieurs centaines de parties et scruté des milliers de joueurs au cours de la dernière saison, le CSR a publié jeudi le document fort attendu. Joint jeudi, le longiligne gardien des Élites n'a pas été surpris du rang attribué. «Avant que la liste sorte, j'avais fait mes propres prédictions et je m'attendais à être 4e», a indiqué celui qui est le fils de l'ancien gardien des Saguenéens de Chicoutimi, Sylvain Rodrigue, maintenant entraîneur des gardiens des Oilers d'Edmonton.

Quelques équipes l'ont déjà rencontré pour se faire une meilleure idée du jeune prospect de 15 ans. «Deux jours après que la saison des Élites a été terminée, des équipes m'ont appelé. J'en ai rencontré au ''combine'' et j'en ai rencontré une autre hier soir (mercredi)», explique le calme jeune homme qui s'attend à être pas mal sollicité d'ici le repêchage.

Pour l'aider dans cette étape importante, il fera confiance aux conseils d'André Ruel, qui oeuvre pour le réputé agent de joueurs Pat Brisson. «Pour l'instant, je viens de m'entendre avec André Ruel, conseiller et représentant de Pat Brisson. Oui, j'ai mon mot à dire, mais peu importe qui me repêchera, je vais y aller», assure-t-il.

Le jeune gardien est fort heureux de sa saison au sein des Élites, même si les séries ne se sont pas déroulées comme l'équipe l'aurait souhaité. «Nous avons vraiment eu une saison incroyable. Les records, ce n'est pas quelque chose auxquels on s'attendait!», a-t-il conclu.

Groulx et McIsaac

Au sommet de la liste finale qui compte 11 joueurs d'avants, cinq défenseurs et deux gardiens, on retrouve Benoit-Olivier Groulx, 16 ans, de l'Intrépide de Gatineau (midget AAA) et fils de l'entraîneur Benoit Groulx (Olympiques de Gatineau/LHJMQ). Le CSR décrit Groulx comme «un attaquant complet; en plus de posséder des qualités de leader, il est capable de marquer des buts, habile à repérer un coéquipier afin que le jeu progresse. De plus, son jeu sans la rondelle dans les trois zones est vraiment supérieur à la moyenne». Il a été un rouage important au sein d'Équipe Canada dans la conquête de la médaille d'argent aux Olympiques de la jeunesse en février dernier» où il jouait justement en compagnie d'Olivier Rodrigue et de Gabriel Fortier (Lions du Lac-Saint-Louis) qui, lui, pointe au 3e rang. Du côté des Maritimes, le premier espoir est Jared McIsaac de Cole Harbour qui vient au 2e rang des meilleurs espoirs. «McIsaac est l'espoir numéro 1 chez les défenseurs de la cuvée 2015-2016, peut-on lire dans le communiqué émis jeudi. Ce jeune arrière complet a assurément le physique et la maturité pour devenir un excellent défenseur dans la LHJMQ. Son sens du jeu, sa relance en zone neutre et sa première passe sont des atouts importants dans son jeu. Il est difficile à le battre en situation 1 contre 1 et son habileté à séparer l'adversaire de la rondelle font de lui un arrière des plus complets et des plus difficiles à jouer contre.»

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