Tout est à recommencer!

Les Élites sont champions de la saison régulière.... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Les Élites sont champions de la saison régulière.

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Serge Émond
Le Quotidien

Après une saison régulière extraordinaire, tout est à recommencer pour les Élites de Jonquière. Les 34 victoires et les 73 points au classement ne comptent plus alors que s'amorcent mardi soir les séries éliminatoires de la Ligue de hockey midget AAA.

Les Élites se mesureront aux Forestiers d'Amos au premier tour des séries. Les deux premiers matchs de cette série au meilleur de cinq parties seront disputés au Foyer des loisirs, mardi et mercredi.

Avec une faible récolte de dix victoires et 26 points, les Forestiers ne semblent pas représenter une grande menace pour les champions de la saison régulière. Mais n'allez pas raconter cela à l'entraîneur Steve Thériault. 

«Ce ne sera pas facile, avance l'entraîneur des Élites. C'est aussi une nouvelle saison pour Amos. Je ne pense pas que les Forestiers soient très satisfaits de leur saison régulière et il est certain qu'ils mettront tout en place pour avoir le plus de succès possible en séries. Il sera important de jouer notre meilleur hockey à compter de mardi.

«Je suis content de notre façon de jouer en fin de saison. Il a été question du chiffre magique pour le championnat pendant un certain temps, mais les joueurs ont su ne pas en tenir compte. Ils ont continué à obtenir des victoires. Vendredi passé, nous avons connu un très bon match, même s'il n'y avait pas vraiment d'enjeu, sauf celui de poursuivre notre préparation pour les séries. Ce n'est jamais facile de battre les Estacades de Trois-Rivières, principalement sur leur patinoire. Nous l'avons fait en ne donnant que 14 lancers. Je suis vraiment satisfait du comportement des joueurs.»

Pour Steve Thériault, il n'y a pas de recette magique. Il souhaite tout simplement que son équipe conserve les bonnes habitudes acquises pendant la saison régulière.

«Nous gardons notre attention sur du court terme, précise-t-il. Ce fut la bonne recette jusqu'à maintenant et nous ne changerons rien.»

Le début des séries marquera le retour au jeu de l'attaquant Francis Lepage. En revanche, Jérémie Thibeault demeurera sur la touche jusqu'à la fin de l'année. Sa place sera de nouveau occupée par Anthony Lemieux, du midget espoir.

Comme il l'a fait pour les derniers matchs de la saison régulière, Simon Boudreault-Belzile prendra place devant le filet des Élites, mardi soir. Son coéquipier Olivier Rodrigue est de retour avec les Élites, après avoir participé aux Jeux olympiques de la jeunesse, à Lillehammer.

«Ce qui a été fait a été fait, souligne Steve Thériault. On ne peut pas nous l'enlever, mais il faut se concentrer sur autre chose.»

Un record

Par ailleurs, le circuit midget AAA a précisé récemment que Jean-Simon Bélanger a égalé un record de la ligue et établi une marque d'équipe pour le but le plus rapide au début d'une période, le 7 février dernier, au Foyer des Loisirs. Dans un match opposant les Albatros du Collège Notre-Dame aux Élites, Bélanger a marqué cinq secondes après le début de la troisième période. Difficile de faire mieux.

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