Les Élites gagnent un titre défensif en prime

Le gardien des Élites de Jonquière Simon Boudreault-Belzile.... (Archives Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Le gardien des Élites de Jonquière Simon Boudreault-Belzile.

Archives Le Quotidien, Michel Tremblay

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Les Élites de Jonquière et leur gardien Simon Boudreault-Belzile n'ont pas fait les choses à moitié pour leur dernier match de la saison régulière dans la Ligue de hockey midget AAA. Avec une victoire de 4-0 à Trois-Rivières face aux Estacades, ils ont mis la main sur le trophée Mario-Gosselin pour la meilleure moyenne défensive d'équipe.

Déjà champions de la saison régulière, les Élites n'avaient rien de particulier à gagner, si ce n'est que l'honneur défensif, ce qu'ils ont réussi à merveille, ne permettant que 14 tirs. En 46 rencontres, ils n'ont concédé que 120 buts et il s'agissait de leur septième jeu blanc. Ils terminent cette saison de tous les records avec une récolte de 73 points. 

«Il n'y avait pas d'enjeu au classement, mais on a parlé de préparation pour les séries. Pour les dix derniers matchs, on avait mis le mode séries en disant que c'était deux séries trois de cinq. On avait gagné la première 3-1 et la victoire face aux Estacades nous permet de remporter la deuxième en cinq après avoir perdu les deux premiers», a expliqué l'entraîneur-chef Steve Thériault après la rencontre. 

«On évoluait sur une glace olympique. On a fait de petits ajustements dans notre façon de jouer et les gars ont respecté ça à la lettre. Ça nous met en confiance pour les séries parce qu'ils sont concentrés», a-t-il repris. 

Steve Thériault a confirmé que Simon Boudreault-Belzile entamerait les séries éliminatoires devant le filet des Jonquiérois, mardi, au Foyer des Loisirs, face aux Forestiers d'Amos. L'autre gardien, Olivier Rodrigue, reviendra au pays lundi soir à la suite de sa participation aux Jeux olympiques de la Jeunesse, en Norvège.

«On n'avait pas Olivier pendant cinq matchs et ça nous a montré qu'on avait vraiment deux gardiens numéro un. C'est vraiment une belle profondeur en vue des séries», de pointer l'entraîneur des Élites. Les joueurs des Élites profiteront d'une journée de congé samedi avant de peaufiner leur préparation dimanche et lundi. 

Jeux de la jeunesse

Le Canada disputera la grande finale du tournoi de hockey aux Jeux olympiques de la Jeunesse. La sélection nationale des joueurs de moins de 16 ans a effectué une remontée face à la Finlande en demi-finale pour s'imposer en tirs de barrage.

Olivier Rodrigue n'était pas devant le filet qui était défendu par le Sherbrookois Alexis Gravel. Les deux gardiens sont d'excellents espoirs en vue du prochain repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Les Canadiens tiraient de l'arrière 2-0 et 3-2, mais un but de Benoit-Olivier Groulx a forcé la fusillade au cours de laquelle le Gatinois a marqué le but gagnant. Le match ultime sera disputé dimanche et le Canada affrontera les États-Unis qui ont vaincu la Russie 3-0 vendredi.

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