Les Élites égalent un record de la ligue

Les Élites ont inscrit une 20e victoire à... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Les Élites ont inscrit une 20e victoire à domicile en disposant des Commandeurs de Lévis 3-2 en fusillade.

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Serge Émond
Le Quotidien

À une saison régulière déjà remarquable, les Élites de Jonquière ont ajouté un autre élément intéressant, dimanche. Ils ont égalé un record de la Ligue de hockey midget AAA en signant une 20e victoire à domicile.

Pendant toute la saison régulière qui prendra fin vendredi prochain, les Élites ont rarement battu leurs adversaires par un pointage à sens unique. Le match de dimanche a suivi le même scénario. Ils l'ont emporté 3-2 en fusillade face aux Commandeurs de Lévis.

Déjà assurés du championnat, les Élites n'avaient rien à gagner de cette ultime rencontre au Foyer des loisirs. Cela ne les a pas empêchés de dominer les deux premières périodes et de prendre les devants 2-0 grâce aux buts de Philippe-Olivier Riopel et Jérémy Fortin. Le troisième engagement a cependant été plus difficile pour l'équipe de Steve Thériault. Les Commandeurs en ont profité pour créer l'égalité et ils auraient pu se sauver avec la victoire sans l'excellence du gardien Simon Boudreault-Belzile, dans les derniers instants.

Boudreault-Belzile a aussi brillé en fusillade. Les trois joueurs utilisés par les Commandeurs à cette occasion n'ont même pas donné l'impression de l'inquiéter. À l'autre bout de la patinoire, Jean-Simon Bélanger a inscrit le but gagnant grâce à une feinte digne des grandes ligues.

«Nous avons été sur les joueurs durant pas mal toute la saison et nous sommes en tête depuis le 10 octobre, a fait remarquer Steve Thériault. Nous avons une petite période (plus tranquille) de deux matchs pour finir la saison et nous voulons nous assurer que les joueurs seront prêts mentalement pour les séries. Pour ce match, nous les avons laissés un peu. Ça devait venir d'eux et nous allions les suivre.

«En troisième période, j'ai l'impression que Lévis voulait aller chercher une position au classement. Les Commandeurs devaient savoir que ça n'allait pas bien pour SSF (le Séminaire Saint-François, qui a marqué trois buts sans réplique en troisième période pour battre le Collège Notre-Dame 4-3) et ils voulaient tout tenter pour gagner une place. Il y avait plus d'enjeux de leur côté que du nôtre.»

Séries éliminatoires

Si la saison régulière des Élites prendra fin vendredi avec une visite aux Estacades de Trois-Rivières, le portrait des séries éliminatoires est déjà connu. Elles débuteront dans un peu plus d'une semaine. Les Élites accueilleront les Forestiers d'Amos les 23 et 24 février, avant de poursuivre les séries en Abitibi.

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