Les Élites champions!

Les Élites sont champions de la saison régulière.... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Les Élites sont champions de la saison régulière. Les Jonquiérois ont ainsi amélioré leur propre record de points, eux qui en comptent maintenant 69 avec deux parties à disputer.

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Ça y est! Les Élites de Jonquière ont finalement confirmé leur championnat de la saison régulière de la Ligue de hockey midget AAA, leur premier depuis la saison 1995-96. Pour ce faire, ils ont disposé du Blizzard du Séminaire Saint-François au compte de 5-2, à Québec, vendredi.

Les Jonquiérois ont ainsi amélioré leur propre record de points, eux qui en comptent maintenant 69 avec deux parties à disputer. Après la rencontre, l'entraîneur-chef Steve Thériault a eu une pensée spéciale pour ceux qui sont associés avec l'organisation depuis de nombreuses années. Les bannières de champions de la division Coop et de la saison régulière serviront de base pour mettre en place un environnement gagnant à Jonquière.

«En début de saison, on se voyait comme une équipe de .500 et dans le milieu de peloton. On respectait les autres équipes tout en sachant qu'on était jeunes également en arrière. De la façon que les gars ont embarqué et ont été dédiés, c'est ce qui a rendu l'année spéciale», a-t-il exprimé.

Après les trois premiers matchs de la saison, les Élites n'avaient qu'un seul point au classement et trois défaites, dont deux après avoir laissé filer une avance en troisième. Depuis, ils ont adopté une vision à court terme, période par période, ce qui a fonctionné à merveille avec plusieurs remontées tardives dans la route vers le championnat. «À partir de ce moment, ça n'a plus jamais été un facteur ou une faiblesse», de rappeler Steve Thériault, mettant l'emphase sur le caractère de ses troupiers.

«Plus le match avance, plus on devient dominants et qu'on contrôle. On a une équipe avec laquelle c'est facile d'aller chercher de l'émotion et de bien doser pour ne pas que ça devienne redondant. Quand on a dit au début de la saison qu'on voulait des joueurs de hockey et non des joueurs qui jouent au hockey, c'est ce que ça donne», de laisser tomber l'entraîneur-chef des Élites.

Pour revenir au match d'hier, renvoyé à la maison pour réfléchir en fin de semaine dernière, Nicholas Cardone a été la bougie d'allumage avec un tour du chapeau. Steve Thériault pense avoir trouvé la bonne combinaison offensive avec Émile Fortin, qui a également marqué, et Raphaël Harvey-Pinard

«Nicholas ce qu'il a fait, c'est d'aller au filet et les rondelles sont venues sur sa palette», de noter Thériault, soulignant l'attitude de l'espoir des Sags qui a su transformer une situation négative en situation positive. «Depuis qu'il a réintégré l'équipe, c'est vraiment un Élite», de lancer Steve Thériault.

Les Élites ont encore deux matchs à leur horaire, dimanche face aux Commandeurs de Lévis, puis vendredi prochain à Trois-Rivières, avant d'entreprendre les séries dans un duel trois de cinq contre Amos. «On ne court plus après rien. On est premiers au classement et il reste deux matchs. Oui, on doit préparer les séries, mais on va le faire de façon à s'assurer que tout le monde soit physiquement et mentalement en pleine forme pour les séries», de mentionner Steve Thériault qui a confirmé hier que la saison de l'attaquant Jérémie Thibault, blessé à l'épaule, était terminée. Il regardera en début de semaine la façon de gérer son absence.

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