Une rare défaite à la maison

Rien n'allait pour les Élites qui se sont... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Rien n'allait pour les Élites qui se sont butés au gardien Xavier Potvin avant de s'incliner 5-2 face aux Commandeurs de Lévis.

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Les Élites de Jonquière avaient la chance d'égaler le record des 31 victoires et 64 points de la meilleure saison de leur histoire (1995-1996), hier, mais les Commandeurs de Lévis ont décidé de jouer les trouble-fête en l'emportant 5-2. Pour la troupe de Steve Thériault, il s'agissait d'un premier revers sur la glace du Foyer des loisirs depuis le 4 octobre, ce qui n'est pas peu dire.

Les Élites ont pourtant frappé tôt dans la rencontre, Jérémie Thibeault trouvant le fond du filet avec seulement 12 secondes écoulées à la rencontre. Mais les visiteurs ont répliqué par deux fois (Anthony Poulin et Charles-Étienne Roy) pour retraiter au vestiaire avec une avance de 2-1, et ce, même si les locaux se sont imposés 14-8 dans les tirs au but. En deuxième, Jérôme Gravel a réussi à créer l'égalité, mais moins de trois minutes avant la fin de la période, Justin Perron a trompé la vigilance du cerbère Olivier Rodrigue qui n'était visiblement pas dans ses meilleures dispositions. La deuxième période aura surtout été coûteuse au chapitre des blessés du côté des Élites. Les Jonquiérois ont en effet perdu les services de Jérémie Thibeault (clavicule), puis de Nicholas Cardone (par mesure préventive à la suite d'une mise en échec douteuse).

Souventes fois, les Élites ont réussi à renverser la vapeur en troisième, mais cette fois-ci, ce fut peine perdue, le cerbère des Commandeurs, Xavier Bolduc, est demeuré intraitable, lui qui aura repoussé 28 des 30 tirs dirigés contre lui durant la rencontre. Dans les cinq dernières minutes de jeu, Charles Hébert a eu le dernier mot sur Rodrigue qui a cédé sa place à Simon Boudreault-Belzile. Les Élites ont ensuite joué le tout pour le tout en retirant leur gardien, en vain, Cédric Paré marquant dans un filet désert.

Après la rencontre, le pilote des Élites, Steve Thériault, a admis que son gardien Olivier Rodrigue avait peut-être la tête ailleurs, mais il refusait de lui jeter le blâme. Rodrigue doit en effet quitter aujourd'hui pour un mini camp préparatoire en vue de sa participation aux Jeux olympiques de la jeunesse qui s'amorceront à Lillehammer (Norvège), à compter du 13 février. « On ne peut pas lui en vouloir parce qu'on lui doit une grande partie de nos succès jusqu'à maintenant », a tranché Thériault.

Pour ce qui est de ses protégés, rien ne semblait fonctionner contre les Commandeurs qui les avaient blanchis 7-0 lors de leur dernier affrontement à Lévis. « Ç'a été compliqué au niveau de la première passe et on a eu de la misère à sortir de notre territoire. L'exécution faisait défaut en situation de sortie de zone », a déploré Steve Thériault. « Je ne sais pas s'ils ont notre numéro, mais ce qui est sûr, c'est qu'on semble parfois intimidés, notamment dans nos deux derniers matchs contre eux », ajoute-t-il en référant aux manifestations bruyantes des Lévisiens sur la glace. Cela dit, les Élites vont rapidement tourner la page sur cette rare défaite pour se concentrer sur le match dimanche à 14 h, avec la visite des Albatros du Collège Notre-Dame, au Foyer des loisirs.

En bref

Pour pallier l'absence de Rodrigue, les Élites feront appel aux gardiens midget Espoir affiliés, sur un principe de rotation. Normalement, William Tremblay devrait seconder Boudreault-Belzile dimanche...

Il reste encore trois matchs à disputer à domicile et les Élites devront en gagner deux s'ils veulent égaler le record de la Ligue de hockey midget AAA pour la meilleure fiche à domicile (20)...

À l'origine, le match de jeudi devait être disputé vendredi. Mais comme deux joueurs des Élites et un de Lévis font partie des récipiendaires de bourses du Canadien de Montréal remises vendredi soir, dans le cadre de la Fondation de l'athlète d'excellence du Québec, le match a été devancé...

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